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Europe

KYIV - Thousands of demonstrators have rallied in Kyiv against President Volodymyr Zelenskiy's plan to hold local elections in eastern Ukrainian territory that is under the control of Russia-backed separatists.

Protesters at the rally denounced the plan as capitulation to Russia.

On October 1, Ukraine, Russia, and mediators Germany and France signed a tentative agreement with the separatists on guidelines for holding local elections in eastern Ukraine.

Zelenskiy has described the deal as a necessary intermediate step ahead of organizing a summit with the leaders of Russia, France, and Germany to push for a peace deal.

In the eastern Ukrainian city of Kharkiv, which is under Kyiv's control, about 300 people gathered outside of the regional state administration headquarters on October 6 to protest the election plan.

Participants of public organizations, activists, and representatives of political parties joined the all-Ukrainian protest rally in Kharkiv.

Their main demand is for an extraordinary session of the Kharkiv Regional Council in order to draw up a formal complaint against the plan -- in particular, the introduction of a special status for the Donbas region and the removal of Ukrainian government troops from the current front lines.


'Capitulation Headquarters'


Participants of the rally also announced the creation of what they call "Capitulation Headquarters," which includes representatives of various political and public associations.

The five-year conflict between the separatists and Ukrainian government forces has killed more than 13,000 people.

Zelenskiy has vowed that elections would not be held in separatist-held areas of the Donetsk and Luhansk regions until all armed formations have left the area and Ukraine regains control over about 400 kilometers of borderland with Russia.

"There cannot be and will not be elections held at gunpoint," Zelenskiy said on October 2. "There will be no capitulation."

The regions would receive self-governing status once they hold elections that are deemed to be free and fair by the Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE), according to what is known as the Steinmeier Formula, a component of an overall road map for attaining peace.

The Kremlin has said that it approves of the deal. On October 6, Russian presidential aide Yury Ushakov said the signing of the Steinmeier Formula has increased the chances of organizing a summit that includes Russia, Ukraine, France, and Germany.

Moscow had demanded that Kyiv agree to the Steinmeier Formula before it would consent to four-way peace talks with Ukraine.

The four countries have not met for peace talks since October 2016.

AB/

COPENHAGEN - In his first international trip since the first-ever Climate Action Summit in New York, the Secretary-General on Thursday highlighted the role of cities in the climate crisis, speaking at the C40 World Mayor's Summit in Copenhagen, a forum for member cities to present innovative actions in healing the planet.

"Cities are responsible for more than 70 per cent of global greenhouse gas emissions", Mr. Guterres said a press conference, "so cities are critical, and they are largely where the battle will be won or lost." They are also at the front lines of climate change consequences, especially costal cities, he added. The UN chief underscored that four billion people live in urban areas today, and the population of city-dwellers is expected to grow by another 2.5 billion by 2050.

At September's climate summit, more than 70 countries, committed to zero carbon emissions by 2050, and a number of initiatives are helping beef up efforts to combate the climate crisis.

Among them are, the Leadership for Urban Climate Investment financing mechanism, the Cities Climate Finance Gap Fund for urban infrastructure, and the Zero Carbon Buildings for All initiative.

The C40 Summit "is an important step on the journey for progress-to share best practicies" he said. "A greener future has started, it's gaining momentum...but we still have a long way to go. We are not yet there."

The C40 World Mayors Summit will run from 10 to 11 October, with side events scheduled for 9 and 12 October.

AB/

WASHINGTON - The United States and the United Kingdom entered into the world's first ever CLOUD Act Agreement that will allow American and British law enforcement agencies, with appropriate authorization, to demand electronic data regarding serious crime, including terrorism, child sexual abuse, and cybercrime, directly from tech companies based in the other country, without legal barriers.

The current legal assistance process can take up to two years, but the Agreement will reduce this time period considerably, while protecting privacy and enhancing civil liberties. The historic agreement was signed by U.S. Attorney General William P. Barr and UK Home Secretary Priti Patel at a ceremony at the British Ambassador's residence in Washington, D.C.

Attorney General William Barr said: "This agreement will enhance the ability of the United States and the United Kingdom to fight serious crime -- including terrorism, transnational organized crime, and child exploitation -- by allowing more efficient and effective access to data needed for quick-moving investigations. Only by addressing the problem of timely access to electronic evidence of crime committed in one country that is stored in another, can we hope to keep pace with twenty-first century threats. This agreement will make the citizens of both countries safer, while at the same time assuring robust protections for privacy and civil liberties."

Home Secretary Priti Patel said: "Terrorists and paedophiles continue to exploit the internet to spread their messages of hate, plan attacks on our citizens and target the most vulnerable. As Home Secretary I am determined to do everything in my power to stop them. This historic agreement will dramatically speed up investigations, allowing our law enforcement agencies to protect the public. This is just one example of the enduring security partnership we have with the United States and I look forward to continuing to work with them and global partners to tackle these heinous crimes."

Both governments agreed to terms which broadly lift restrictions for a broad class of investigations, not targeting residents of the other country, and assure providers that disclosures through the Agreement are compatible with data protection laws. Each also committed to obtain permission from the other before using data gained through the agreement in prosecutions relating to a Party's essential interest–specifically, death penalty prosecutions by the United States and UK cases implicating freedom of speech.

The novel US-UK Bilateral Data Access Agreement will dramatically speed up investigations by removing legal barriers to timely and effective collection of electronic evidence. Under its terms, law enforcement, when armed with appropriate court authorization, may go directly to tech companies based in the other country to access electronic data, rather than going through governments, which can take years. The current Mutual Legal Assistance (MLA) request process, which sees requests for electronic data from law enforcement and other agencies submitted and approved by central governments, can often take many months. Once in place, the Agreement will see the timeline obtaining evidence significantly reduced.

The Agreement will accelerate dozens of complex investigations into suspected terrorists and pedophiles, such as Matthew Falder who was convicted in 2018 in the UK of 137 offenses after an eight-year campaign of online child sexual abuse, blackmail, forced labor and sharing of indecent images, which highlighted the need to speed up these investigations.

The United States will have reciprocal access, under a U.S. court order, to data from UK communication service providers. All requests for access to data will be subject to independent judicial authorization or oversight.

In March 2018, Congress passed the CLOUD Act, which authorizes the United States to enter into bilateral executive agreements with rights-respecting partners that lift each party's legal barriers to the other party's access to electronic data for certain criminal investigations. The Agreement was facilitated by the UK's Crime (Overseas Production Orders) Act 2019, which received Royal Assent in February this year. The Agreement will enter into force following a six-month Congressional review period mandated by the CLOUD Act, and the related review by UK's Parliament.

AB/

By Jamie Dettmer

KIEV - Ukrainian President Volodymyr Zelenskiy will face an uphill battle selling a peace deal he approved midweek with Russia and pro-Moscow separatists in Donbas, which would see two breakaway republics become self-governing, although still part of Ukraine, say analysts.

The landmark deal aimed at ending a five-year conflict that has left more than 13,000 people dead has been welcomed by the Kremlin. Russian President Vladimir Putin's spokesman Dmitry Peskov says he now expects a date to be set for four-way peace talks among France, Germany, Ukraine and Russia. He described the agreement as a "positive and without doubt, important step."

But there's rising skepticism in Ukraine about the deal known as the Steinmeier Formula, especially with its provision to grant special autonomous status for the Donbas region following elections. Under the agreement, the elections must be free of Kremlin influence.

Critics of the plan say Zelenskiy has given too much ground to Moscow.

Author and Oxford academic Timothy Garton Ash, noted authority on central Europe, says the deal amounts to a "major concession from Kyiv to Moscow, as it largely gives Moscow what it wants, which is autonomy for the Kremlin's so-called Donetsk People's Republic and Luhansk People's Republic – the Russian-controlled areas of eastern Donbas in Ukraine – and a veto in effect on Ukraine's geopolitical orientation."

Ash says the few hundred nationalist demonstrators who protested the deal midweek, dubbing it a sellout, "have all the potential to be very violent and can build to something much bigger."

Zelenskiy is banking on his overall high popularity to help him sell the deal. But a poll by Kyiv's Rating Group found about 66% of respondents unsure about it, with 23% opposed and just 18% supportive. The formula for the agreement was proposed by Frank-Walter Steinmeier, the former German foreign minister.

Analysts say despite his overall 70% popularity rating, the bid for peace is a gamble for Zelenskiy, a former TV comedian and neophyte politician.


The Steinmeier Formula


Under its provisions, Russian forces and Moscow-backed militants have to leave the People's Republics of the Donbas, and Ukraine would regain control over the adjacent border with Russia.

Elections would be monitored and supervised by the Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE). Only when the OSCE approves the conduct of the elections and deems them fair can the breakaway regions become self-governing.

"There will be no elections 'at gunpoint'," Zelenskiy told at a press conference in Kyiv Tuesday "If someone (militants) will be there, there will be no elections," he said. Ukrainian government and separatist leaders say they will withdraw their forces from two locations in the Donbas region early next week as part of confidence-building.

Zelenskiy's presidential predecessor, Petro Poroshenko, has come out against the agreement, describing it as a "capitulation" which will allow Russia to maintain a permanent presence in Ukraine. Andriy Parubiy, a former parliamentary speaker, said the plan was "an attempt to dismantle the Ukrainian state."

Russian Foreign Ministry spokeswoman Maria Zakharova criticized Poroshenko Thursday, saying she couldn't understand how he could condemn the agreement when it is based on the Minsk peace accords of 2015.

"In a democratic country, everyone has the right to have their own opinion. He or she has the right to express their positions, respecting the law, of course," she said. "This (agreement) is a very important step to implement the Minsk accords. … I was really surprised that the implementation of the Minsk accords is not supported by (former) President Poroshenko, because they were signed by himself."

Adrian Karatnycky, an analyst at the Atlantic Council, a U.S. research group, warned that all the key conditions of the deal would have to be observed by Moscow and the militants the Kremlin backs, including the surrender of their heavy weapons and complete Ukrainian control of the border.

"Anything less than that creates a permanent Russian enclave in Ukraine and de facto normalizes Russian aggression and occupation," Karatnycky said.

One potential looming dispute will be over the civil police in the Donbas, according to James Sherr, an analyst at the Estonian Foreign Policy Institute and at Britain's nonprofit Chatham House.

Writing on Facebook, Sherr said, "Ukraine has every reason to insist upon a strict interpretation of what this term (civil police) means, how it is armed, when this 'force' comes into being and who it answers to."

Pro-Moscow separatists are also likely to make the path toward peace in eastern Ukraine rocky. Leaders of the separatist-held regions say the elections have to take place on their terms, and they have vowed not to relinquish control of the border with Russia.

The Steinmeier Formula is the first clear positive step since peace negotiations that stalled in October 2016. The deal comes just weeks after the 41-year-old Zelenskiy came to power promising a quick resolution to the conflict in eastern Ukraine, which has left a million people displaced since fighting flared in 2014.

In his election campaign, Zelenskiy blamed Poroshenko for the grinding conflict, presenting himself as the leader of a "party of peace" fighting against the incumbent "party of war."

A poll in June found that 50% of Ukrainians expected Zelenskiy to end the shooting.

In July, in a video statement released to coincide with a one-day EU-Ukraine summit in Kyiv, Zelenskiy, who won a landslide election victory in April, appealed to Putin directly.

"We need to talk? We do. Let's do it," he said, looking directly into the camera.

The election agreement is also testimony, say analysts, to the Kremlin's eagerness to see Western sanctions lifted. They were imposed initially on Russia after it annexed the Ukrainian peninsula of Crimea in 2014.

Mediterranean

TEL AVIV - Israeli Foreign Minister Israel Katz said on Sunday he was the initiator to sign a non-aggression treaty with the Arab countries of the Persian Gulf.

"Recently, with the support of the United States, I have been promoting a political initiative to sign a non-aggression treaty with the Arab Gulf states. A historic step will put an end to the conflict and will promote civilian cooperation until peace agreements are signed", Katz wrote on Twitter.

The minister noted that he had already discussed the draft treaty with his colleagues from the Arab countries and presented the draft document to US President Donald Trump's special envoy for the Middle East peace process, Jason Greenblatt.

According to the Arutz 12 broadcaster, the idea of ​​the initiative is to "use a common interest in Iran to normalise relations in the fight against terror and in the economic sphere". It also noted that full-scale peace agreements cannot be signed at the moment because of the Israeli-Palestinian conflict.

Earlier, Katz and Saudi Minister of State for Foreign Affairs Adel Jubeir criticised Iran from the UN rostrum, accusing it of terrorism. They urged the international community to unite in exerting pressure on Tehran. Iran has repeatedly refuted all accusations against it.

AB/

GENEVA - Airstrikes and a ground offensive by Turkey in northern Syria against Kurdish forces have left civilians dead and forced tens of thousands to flee, UN agencies said on Friday, amid fears of another “humanitarian catastrophe” in the war-torn country.

Expressing concern about the military campaign launched on Wednesday, the UN’s emergency relief chief Mark Lowcock noted that the Turkish Government had “assured me that they attach maximum importance to the protection of civilians and the avoidance of harm to them”.

Speaking to journalists in Geneva, Jens Laerke from the Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA), said that Thursday had seen “intense shelling all along the north-eastern Syrian border with Turkey, from Jarablus, to the west of the Euphrates, to the Iraqi border”.

Highlighting the potential for further suffering for Syrians caught up in more than eight years of war, Christian Cardon de Lichtbuer, from the International Committee of the Red Cross (ICRC), said that “we have there all the ingredients for unfortunately yet another humanitarian crisis in Syria”.


UN human rights office confirms eight civilian deaths


As of Thursday evening, the UN human rights office, OHCHR, reported that seven civilians, including two women and a boy, had been killed in the first two days of the Turkish operation.

A male civilian man was also reported killed in Jarablus on Wednesday, OHCHR spokesperson Rupert Colville said, adding that a woman and a boy were injured yesterday, during “counter-attacks and ground strikes” by Kurdish non-State armed groups.

In response to the mass displacement of people from the northern border area, mainly to Al-Hasakeh district, the World Food Programme (WFP) has provided ready-to-eat meals to around 11,000 people there, with the help of the Syrian Arab Red Crescent (SARC).

WFP supports close to 650,000 people in north-eastern Syria via a field hub in Qamishli; around 580,000 are currently in areas under Kurdish control, it said in a statement.

“Mass population displacement has been reported since the escalation of violence”, said WFP spokesperson Hervé Verhoosel. “Over 70,000 people from Ras al-Ain and Tal Abiad have been displaced so far.”


UN food agency ‘will cover’ needs of the displaced


Several thousand more have move to Raqqa governorate since the beginning of Operation Peace Spring by the Turkish military on Wednesday, Mr. Verhoosel added, while many other were on their way to shelters in Raqqa city, “where WFP will be covering their food needs”.

Although UN humanitarian staff remain in Qamishli, “their ability to operate and provide relief is severely restricted” by the hostilities, OCHA’s Mr. Laerke explained, adding that local authorities were also reportedly “imposing some quite strict security measures at checkpoints”.

Linked to the military campaign, Marixie Mercado from the UN Children’s Fund (UNICEF) said that the Alouk water pumping station reportedly came under attack early on Thursday.

“This is a station that provides safe water to at least 400,000 people in Hassakeh governorate, including displacement camps,” she said

In Tal Abiad, two schools have been reportedly taken over for military use, Ms. Mercado added, while child protection programmes have been suspended in Ras al-Ain, Mabrouka camp, Tal Halaf, Sulok and Tal Abiad.

Health and Nutrition response in Ras al-Ain and Mabourka camp had also been put on hold, while schools in these areas have closed and the water supply has been affected.

Asked whether any Syrian refugees had been seen returning to a so-called safe zone either side of the Turkey-Syria border, Andrej Mahecic, spokesperson for the UN High Commissioner for Refugees (UNCHR), said that he had “no information” of any Syrian refugees doing so.

Any such buffer zone would have to set up “with full international humanitarian law safeguards in place, including the consent of the Government and warring parties and the zone being of civilian character, the safety of civilians would be hard to guarantee”, the UNHCR spokesperson added.


So-called ‘safe zone’ is not managed by UN


Echoing those comments, OCHA highlighted the vulnerability of those displaced by the conflict and the uncertainty surrounding a so-called buffer zone cleared of Kurdish fighters on the border, reportedly proposed by Turkey.

“It’s not something that’s been set up by humanitarians, it is a zone that has been set up by military planners in Turkey,” said Mr. Laerke. “We do not control it and we have not been involved in the planning of it.”

After more than eight years of war in Syria, needs are “significant and widespread”, Najat Rochdi, Senior Humanitarian Adviser to the UN Special Envoy for Syria, reiterated in Geneva on Thursday.

Over 11 million people require some form of humanitarian assistance, she said, including 4.7 million living in areas of high severity of need.

Amid uncertainty about how the military campaign will develop, the ICRC reiterated concern about the lack of basic services available to those displaced in the coming days and weeks, in towns and cities levelled by bombardment and shelling in a bid to drive out ISIL forces.

“People are moving inside Syria, so we can assume, yes, they will go towards (the) south,” said the international Red Cross committee’s Mr. de Lichtbuer. “With the complexity and so areas like Deir-Ez-Zor, and Raqqa, which are not necessarily places that can welcome thousands of people, we will see how it evolves in the coming hours, because it is moving very fast.”

AB/

THE UNITED NATIONS - The “steady deterioration” of chances that a lasting peace can be negotiated between Israel and Palestine as two States live side by side, reflects a “collective failure” of leadership across the region and the world.

“There is no other viable solution to end the conflict”, Special Coordinator for the Middle East Peace Process, Nickolay Mladenov, told the Security Council on Friday.

“Those who continue to support a two-State outcome must acknowledge that derailing that prospect, means that Palestinians and Israelis are facing a grim future of perpetual occupation, endless violence and threats to international stability”, he said.

Earlier, he began his briefing said that the sides remained far apart, and most of the 2016 Council resolution, known as 2334, remained to be implemented: “developments during this reporting period cannot be divorced from the broader context: Israel’s continued military occupation…settlement activity and the threat of annexation; Hamas’ continuing hold over Gaza, and its militant activity; unilateral actions that undermine peace efforts and severe challenges to the fiscal viability of the Palestinian Authority”, he said, adding the risk of military escalation regionally.

“All these developments collectively erode the prospects of a two-State solution”, which the UN and most Council members have consistently backed as the only possible way out of final-status talks.

Mr. Mladenov noted that around 3,000 housing units had been advanced in the occupied West Bank and East Jerusalem, where demolitions and seizures of Palestinian-owned structures had also continued. The last three months had also seen “worrying levels of violence throughout the occupied Palestinian territory”.


Gaza tensions continue


In the Gaza strip, although overall levels of violence decreased, “tensions continue”, with four killed, including two children, in continuing protests at the border fence, as well as 496 injured by Israeli live fire.

Gaza’s humanitarian crisis continues, said the Special Coordinator, although Qatari funding had led to more than double the power output from the Gaza Power Plant, and more than 10,000 jobs had been created by UN agencies on the ground, including around 3,000 for women. “Despite these efforts”, the health system in Gaza “remains on the brink of collapse”.

He noted that “sadly”, two years on from a reconciliation agreement between militant Hamas forces that control Gaza, and Fatah leaders in the West Bank, “intra-Palestinian divisions remain deeply entrenched.”

Regarding the pre-election promise offered by Israeli Prime Minister, Benjamin Netanyahu, that as a first step, he would annex the Jordan Valley and northern Dead Sea if re-elected, Mr. Mladenov told the Council that “such steps, if implemented, would constitute a serious violation of international law. They would be devastating to the potential of reviving negotiations and regional peace.”

He said that nearly three years after the passing of resolution 2334, “we can only lament the worsening situation on the ground. Settlements have expanded, demolitions have accelerated, violence and incitement have continued, achieving intra-Palestinian unity seems and ever-more distant prospect, and credible negotiations have yet to be launched.”

The overall deterioration in the chances for peace “reflects the collective failure of leaders, politicians and the international community to deliver on the vision that peace between the State of Israel and the State of Palestine, can be achieved through peaceful negotiations with support from the international community, based on 1967 lines, international law, relevant UN resolutions and previous agreements.”

AB/

THE UNITED NATIONS - The UN Security Council on Thursday failed to reach consensus on either of two competing resolutions on a cessation of hostilities in Idlib, Syria: the last province in the war-torn nation that is still largely held by rebel forces.

Belgium, Germany and Kuwait tabled a draft proposing a humanitarian ceasefire, which garnered 12 out of 15 votes.

Permanent members Russia and China used their right to veto, blocking its adoption. Their own resolution, which highlighted terrorism concerns by extremist groups operating inside the region, also failed to pass, with nine members voting against and four abstaining.

Ursula Mueller, the UN Assistant Secretary-General for Humanitarian Affairs, who spoke prior to the voting, said a unilateral ceasefire announced by Russia on 30 August has reportedly led to a decline in fighting in the northwestern region. However, insecurity and an “alarming” humanitarian situation persist.

“The fragile ceasefire has brought into focus an outlook that, for this Security Council should be all too familiar: Further fighting will endanger and displace thousands of civilians. Further displacement will create even more needs. Further needs will stretch humanitarians that are already at their limit”, she told the chamber.

“The world is watching…in hopes that a more humane outlook for Syria will be created, one where civilians are safe, needs are addressed, and humanitarians are protected.”


Families living in the open


Humanitarians reach more than 1.6 million people in the Idlib region every month through cross-border operations from Turkey.

Some 400,000 residents have fled their homes since May, following an escalation of military operations. They have been pushed to areas near the border, which are already densely populated, thus further straining host communities.

Ms. Mueller stressed that shelter is a major concern. Increased demand and short supply mean that many families cannot afford a place to live. With winter approaching, humanitarians estimate they will need more than $68 million to help those in need.

“A survey earlier this month found that about 600,000 people live in tents, camps and sites for internally displaced persons. Humanitarian partners report that, in the absence of viable alternatives, families in some areas resort to living out in the open,” she said.


Board of inquiry set to begin work


Last month, UN Secretary-General António Guterres announced the establishment of an internal Board of Inquiry into conflict-related incidents that have taken place in northwest Syria since last September, when Russia and Turkey signed a deal to create a demilitarized buffer zone in Idlib.

Damage or destruction to facilities on the deconfliction list and to UN-supported facilities will be among the matters to be investigated when the Board begins its work later this month.

AB/

North Africa

CAIRO - Hundreds protested in central Cairo and several other Egyptian cities late on Friday against President Abdel Fattah al-Sisi, responding to an online call for a demonstration against government corruption, witnesses said.

Protests have become very rare in Egypt following a broad crackdown on dissent under Sisi, who took power after the overthrow of the former Islamist president Mohamed Mursi in 2013 following mass protests against his rule.

Security forces moved to disperse the small and scattered crowds in Cairo using tear gas but many young people stayed on the streets in the center of the capital, shouting “Leave Sisi,” Reuters reporters at the scene said.

Police arrested some of the demonstrators, witnesses said.

Small protests were also held in Alexandria on the Mediterranean coast, Suez on the Red Sea as well as the Nile Delta textile town of Mahalla el-Kubra, about 110 km (68 miles) north of Cairo, according to residents and videos posted online.

There was a heavy security presence in downtown Cairo and on Tahrir Square where mass protests started in 2011 which toppled veteran ruler Hosni Mubarak.

Authorities could not be immediately reached to comment. State TV did not cover the incidents.

A pro-government TV anchor said only a small group of protesters had gathered in central Cairo to take videos and selfies before leaving the scene. Another pro-government channel said the situation around the Tahrir Square was quiet.

Mohamed Ali, a building contractor and actor turned political activist who lives in Spain, called in a series of videos for the protest after accusing Sisi and the military of corruption.

Last Saturday, Sisi dismissed the claims as “lies and slander”.

Sisi was first elected in 2014 with 97% of the vote, and re-elected four years later with the same percentage, in a vote in which the only other candidate was an ardent Sisi supporter. His popularity has been dented by economic austerity measures.

Sisi’s supporters say dissent must be quashed to stabilize Egypt, after a 2011 uprising and the unrest that followed, including an Islamist insurgency in the Sinai Peninsula that has killed hundreds of police, soldiers and civilians.

They also credit him with economic reforms agreed with the International Monetary Fund.

AB/

MOSCOW - Russian technicians are supporting the Libyan National Army (LNA), the powerful faction led by former general Khalifa Haftar, by repairing its Soviet-supplied armoured fighting vehicles and artillery, according to a leaked document released by the Russian investigative news website Proekt on 12 September as part of a joint investigation with The Daily Beast and The Dossier.

In the process, it outlined the LNA's inventory at the outset of its attempt to capture the capital Tripoli earlier this year, an offensive that has made little progress due to determined resistance by forces aligned with the UN-backed Government of National Accord (GNA).

"In the period commencing 17 October 2018 up to now, the overhaul specialist team of the Russian Federation made up of 23 men conducted inspection, damage/defect assessment, and overhaul of armoured vehicles and equipment as specified below," stated the Russian-language document, which was dated 12 March.

A table then listed the vehicles that have been inspected as 100 T-55, 35 T-62, and 10 T-72 tanks; 77 BMP-1 infantry fighting vehicles; 210 BTR-60 armoured personnel carriers; 21 BREM armoured recovery vehicles; 41 BRDM-2 armoured reconnaissance vehicles; and 10 MTLB armoured tracked carriers. The artillery that was inspected included 20 2S1 self-propelled gun-howitzers, six BM-21 multiple rocket launchers, and a single 2S3 self-propelled howitzer.

Most of the vehicles and guns were subject to repairs ranging from minor to full overhauls. . The document said RUB18.8 million (USD278,000) of parts had been supplied as part of this process.

The document did not state whether the Russian technicians were serving military personnel or contractors, although Proekt said the metadata in the document showed it was written by an individual who is reportedly associated with the private military company known as the Wagner Group.


ALGIERS - Tens of thousands of Algerians marched in the capital on Friday to demand that the rest of the ruling elite follow former president Abdelaziz Bouteflika in quitting power before any new election.

The 30th consecutive Friday protest also included demands that the authorities release Karim Tabou, a prominent opposition leader who has been held since Wednesday and charged with “contributing to weakening army morale”.

The army, the strongest institution in Algeria, wants a presidential election as soon as possible to break the deadlock between the protesters and the authorities.

The absence of an elected president since Bouteflika resigned in April has left Africa’s largest country, a major energy exporter, in constitutional limbo.

“No vote as long as the gang rules the country,” read one banner, referring to interim President Abdelkader Bensaleh and Prime Minister Noureddine Bedoui, who is expected to resign soon.

“Free Tabou, free Tabou,” another banner read.

Dozens of Bouteflika allies including two former prime ministers, two former intelligence chiefs, ministers and influential business tycoons have been put behind bars on corruption charges, but the protesters are calling for wider measures to overturn the old order.

Algeria is a key gas supplier to Europe and it is a U.S. partner in its fight against militant Islamist groups in the Sahara and Sahel regions.

 

 

By Tarek Amara and Angus McDowall

TUNIS - Tunisia’s presidential election on Sunday is the most unpredictable in its short experience of democracy, a contest with no overwhelming front-runner at a time of economic angst.

It will shape not only indebted Tunisia’s approach to foreign relations and the vexed issue of public spending, but also test its consensus model of politics and the way it practices democracy.

While outsiders, especially in Arab states, are watching the fortunes of the moderate Islamist Ennahda party, many Tunisians have been engrossed by the candidacy of a media magnate who was imprisoned last month on suspicion of tax fraud, and whose campaign has focused on the poor.

However, after years of rising unemployment, high inflation and reduced spending on public services and subsidies, many Tunisians feel frustration with politics, adding to uncertainty over the outcome and turnout.

“Things aren’t clear. I still don’t see a candidate that is qualified and worthy of running Tunisia,” said Houda Ben Ayed, a woman waiting at a tram stop in Tunis.

Though Sunday’s vote is unlikely to produce a clear winner, with the two top candidates to hold a run-off if none of them win an outright majority, it will still influence a parliamentary election on October 6.

Tunisia’s revolution began with the self-immolation of a desperate vegetable seller in December 2010, then mass protests that forced strongman ruler Zine El-Abidine Ben Ali to seek exile in Saudi Arabia and soon spread across the Arab world.

Eight years on, Sunday’s highly competitive, wide open election shows how Tunisia’s path to democracy has run smoother than in Egypt, Libya, Syria, Yemen or Bahrain, where people attempted to follow its example in throwing off autocratic rule.

The televised debates between most of the 24 men and two women running for office were widely watched by voters hoping to whittle down their choices - a far cry from the unopposed 99% election victories under Ben Ali, now lying sick in a Saudi hospital.

The crowded field boasts some of Tunisia’s biggest names, including current and former prime ministers and the first ever presidential candidate from the country’s strongest party, as well as the detained media magnate, Nabil Karoui.

They represent a myriad of ideas unthinkable in most Arab elections, pitting secular liberals against moderate Islamists, free traders against economic protectionists and supporters of the 2011 revolution against those of the old regime.

No incumbent is running, since former President Beji Caid Essebsi died in July aged 92 and the interim president, Mohammed Ennaceur, did not stand.


POWER SHARING OR POLARIZATION


Most elections since the revolution have led to power-sharing agreements between the rival parties, as politicians sought to avert dangerous polarization between Islamists and liberals or to present a united front to deal with economic crisis.

It is uncertain whether that consensus model will continue. Sunday’s election may push parties to stake out harder positions in the October parliamentary elections against sharing power with ideological opponents.

The president, although the most significant figure in national politics, has direct control only over foreign and defense policy, with the prime minister chosen by parliament overseeing most other portfolios.

Several candidates have challenged this arrangement, calling for changes to the constitution to give the president more power. It is one way in which Sunday’s vote will affect how Tunisian politics work.

The case of media magnate Karoui is another. His opponents say he has used his charity and his television station illegally, and that if he wins, it would represent a blow to democratic principles.

Karoui denies wrongdoing and complains his detention has denied him the right to contest the election on equal terms with his rivals. On Friday a court said he would stay behind bars while waiting for a final verdict in the case.

His supporters say his arrest shortly before the start of the campaign over a tax fraud case that was initiated years ago is evidence of undemocratic behavior on the part of the authorities, who they say are trying to silence him.


ISLAMISTS


Continuity is most clearly represented in the race by Prime Minister Youssef Chahed, whose administration has implemented economic reforms since 2016 as part of an IMF loan program.

Whatever his fate in Sunday’s poll, those reforms highlight the difficulties that the next president and government will face, caught between popular demands to raise spending and the insistence of international lenders that Tunisia cut back.

A strong showing for the Ennahda party would not necessarily lead to a big shift in policy. Banned under Ben Ali as an Islamist party, it has played a big role in most governments since the revolution.

Though it has pushed a more moderate image in recent years, portraying itself as a “Muslim Democrat” party, many Tunisian liberals worry it still harbors a more conservative Islamist agenda.

The main focus of its extensive party machine - the most established in the country - has been on the parliamentary election rather than the presidential race, which it is entering for the first time with deputy leader Abdelfatteh Mourou as its candidate.

However, in a possible sign of its concern about the tightness of the race, party leader Rached Ghannouchi has called on other conservative candidates to withdraw.

 

Research Papers & Reports

Political Crisis Deepens as Presidential Election Looms in Algeria

 

Hakim Briki, October 4, 2019, The JamesTown Foundation

Publication: Terrorism Monitor Volume: 17 Issue: 19


Eight months after the start of the anti-government protests in Algeria, the popular movement known as Hirak (the movement) is seeking to step up its actions. The standoff between Hirak and the regime is reaching an unprecedented climax. After Army Chief-of-Staff General Ahmed Gaid Salah imposed a crackdown on political activists and opposition members, arresting hundreds since February, Hirak has hardened its position against the military command, and vividly voiced its rejection of the upcoming presidential election.

The gap between the people and the regime has grown significantly since the resignation of Abdelaziz Bouteflika last April. Despite the imprisonment of various former government officials for corruption and conspiracy against the state and the promise of deep political reforms, protesters continue to demand the removal of remnants of the Bouteflika regime and denounce a military power grab (TSA-Algerie, April 6). General Ahmed Gaid Salah, who was once considered a savior for pushing the former president out of office, has become the main target of the popular movement and is widely seen as the obstacle to a better future. The general has repeatedly tried to break the momentum of Hirak since the summer season. The army chief banned the Amazigh flag during the protests and ordered the arrest of those carrying them, triggering outrage among the Berber community (Elwatan, June 16). In September, he blockaded the entire capital in an effort to curtail protest turnout after stating that obscure parties were seeking to destabilize the country. Most recently, he ordered the arrest of opposition leaders, including two of the main Hirak figures, Karim Tabbou and Samir Benlarbi for “undermining the army’s morale” and “inciting riots” (Liberte Algerie, September 18).

The most unexpected move that the army chief has made, however, remains the large-scale rshuffling of the military and police, which has allowed him to install loyal officers in high-ranking positions (Algerie Toute Heure, September 10). This signals fears of a possible overthrow attempt, amid growing reports of dissensions within the military (L’Obs, September 8). The army chief-of-staff’s relationship with Interim President Abdelkader Bensalah has been worsening in recent months, due to political disagreements. The former has reportedly refused to sign a decree submitted to him by the Ministry of Defense to give more power to Gaid Salah (Algerie Part, September 2).

The political crisis has fueled social unrest at the local level. Emboldened by Hirak, populations across Algeria have been denouncing poor living conditions, unemployment, and infrastructure problems in uncoordinated protests which have led to road closures, strikes, and the shutting down of government buildings. An uptick in illegal immigration toward Europe via the Mediterranean Sea also shows that Algerian youths are losing faith in deep and meaningful change (Elwatan, September 30).

Hirak protesters and leaders are seeking to send strong signals to the army chief-of-staff and the interim president about the boycott of the presidential election. The protesters believe that, under the current circumstances, a transparent and legitimate election cannot be guaranteed. Interim President Bensalah and General Gaid Salah are however adamant that holding the election before year-end is the only way out of the crisis. Hirak has flatly rejected the election schedule, and more than 100 elected officials refused to take part in the election process in Tizi Ouzou, Bejaia and Algiers, among other provinces. In addition to fears of election fraud, the lack of fresh blood in the political arena is a major concern. Former Prime Ministers (PM) Abelmadjid Tebboune and Ali Benflis, both of whom served under Abdelaziz Bouteflika, maybe the most recognizable candidates, but they have failed to rally enough support among voters to be considered major contenders. A large number of opposition parties have refused to take part in the election. The Alternative Democratic Forces (FAD), a coalition of opposition parties, human rights groups and other NGOs, recently came out against holding the election, which they claim are being “shoved down the throats” of the Algerian people. AFD called for a longer transition period, governed by a constituent assembly (APS, September 9, 2019).

In this respect, the forthcoming election has heightened the likelihood of civil disobedience. While the protests have been mainly peaceful since February 22, Hirak members are now pondering joining strike actions. Twelve independent trade unions announced a plan to launch nationwide strikes and sit-ins to oppose the elections. Such actions would paralyze many sectors, including education, public administration, trade, healthcare, and construction. This would further incapacitate an already struggling economy, at a time when the government is seriously considering foreign financial help for the first time in more than a decade.

The crisis will persist in Algeria in the near to mid-term, and it will likely worsen before the upcoming presidential election, as Hirak and the authorities seem unwilling to make compromises. The popular movement will strive to give young civilians greater access to governance, so as to rekindle hope in the Algerian youth, and pave the way for deep political, social, and economic reforms. Despite the peaceful aim of the protest movement, strategic miscalculations or responses by the military as well as hostile groups’ efforts to hijack the movement leaves Algeria in a combustible and precarious position.

 

By Alan Beattie, Chatham House, 10 October 2019


This paper examines the governance problems in the monetary system and global trade and regulation. It then explores whether issues have arisen because the US has given up its dominant role, and if so how these might be rectified.


Alan Beattie: Associate Fellow, Global Economy and Finance Department and Europe Programme


Summary

 

Multilateralism may, in theory, put countries on an equal economic footing. But in practice the concept has often relied on an anchor government to create and preserve global norms. Under the presidency of Donald Trump, the US has accelerated its move away from leadership in global economic governance. This shift threatens the monetary and trading systems that have long underpinned globalization. Does the global economy need – and can it find – another leader to take America’s place?

In the monetary sphere, the US role in providing an internationalized currency has endured relatively well, even though the US’s formal anchoring of the global exchange rate system collapsed nearly half a century ago. Governance of the US dollar and of the dollar-based financial system has largely been left to competent technocrats.
Recent US political uncertainty has encouraged other governments, particularly in the eurozone and China, in their long-standing quest to supplant the dollar. But these economies’ internal weaknesses have prevented their respective currencies from playing a wider role. Arguments for a multipolar system exist, yet network effects plus the dollar’s superior institutions mean it has retained its dominance.

In trade, the US role as anchor of the global legal order was already looking unreliable before Trump’s election. Washington has faced growing resistance at home to its global responsibilities. This, together with the idiosyncratic rise of countries such as China, has made the US an increasingly unreliable and narrowly transactional leader.

More recently, hard-to-regulate issues such as foreign direct investment, technology transfer and data flows, often with national security implications, are increasingly undermining the ideal of multilateral global governance. Institutions such as the World Trade Organization, focused on cross-border trade in goods and services, are becoming less relevant.

Recent US actions against the Chinese technology firm Huawei show the Trump administration’s willingness to decouple the US market from China and try to drag other economies with it. As far as possible, other governments should resist taking sides. A complete separation of the global economy into rival spheres is probably unfeasible, and certainly highly undesirable.

Although future US administrations may be less wantonly destructive, it is not realistic to expect them to resume America’s former role. Nor can the US simply be replaced with another power. Instead, coalitions of governments with interests in international rules-based orders will need to form. These coalitions will need to show due deference to issues like investment and national security, especially where attempts to bind governments by multilateral rules are likely to provoke a severe backlash from domestic constituencies.


For the full report, visit: https://www.chathamhouse.org/sites/default/files/2019-10-07-WorldEconomyNewLeader.pdf

 

By Tim Eaton, Chatham House, October 2019


The oil-rich country is supposed to provide cheap, subsidized fuel to its citizens. But amid continuing violence and instability, up to one-third goes missing from official supply chains each year, fuelling a black market that ultimately steals from state coffers at the expense of the population.

In mid-August, as Libyans prepared for Eid al-Adha, temperatures rocketed to over 40 degrees centigrade. In the oppressive heat, many spent hours at petrol stations, hoping to refill their cars and stockpile in the midst of yet another fuel shortage.

Amid ongoing conflict between forces loosely aligned with the UN-backed Government of National Accord and Field Marshal Khalifa Haftar’s Libyan Arab Armed Forces (LAAF), officials blamed one another for the problems with the fuel supply.

But it was nothing new. Such shortages are common, and many Libyans are used to waiting hours at petrol stations. One Tripoli resident tweeted a Google Earth image, complaining that he could see the fuel queue at his local petrol station from space. Others reported travelling in excess of 100 kilometres to find petrol.

Various strategies have emerged: some stay overnight and choose to wait it out while others leave their car in the queue to return to it later. Many have their reserves at home in case they get caught short. As rumours circulate about potential shortages of fuel, many rush to fill up their cars before supplies are exhausted.

The effect is similar to a run on the banks, with a surge in demand soon exhausting the available supply. Unable to fill up at petrol stations that offer the official subsidised rate of $0.11 per litre, many end up buying from the black market, where prices can be 15 times higher in some areas of the country, particularly in the south. 'I filled my tank for 6.5 dinars (around $4.50) in Tripoli, 44 dinars ($31) in Sebha, and when I reached Ubari it cost me 75 dinars ($53),' a driver told Chatham House researchers in August.

As much as one-third of the supply of some fuels – such as petrol and diesel – is believed to be diverted to the black market each year, totalling around 1.3 million tonnes. This is enough petrol to fill 178 Olympic-sized swimming pools. Yet such is the extent of the dysfunction in the fuel sector that no one really knows how much is being diverted.

What we do know is that, while smuggling of Libyan fuel across international borders is longstanding, much of the fuel diverted from the formal distribution network is now being sold within Libya. This is a change. Rather than profits being made on sales in, say, Tunisia (where fuel is much more expensive), they are increasingly being made inside Libya. And ordinary Libyans are bearing the brunt of the state’s inability to combat vested interests and manage its finances.


Establishing demand


The lack of available fuel at petrol stations is often presented as evidence that more supply is needed. At first glance, this makes perfect sense.

Yet the reason for the absence of fuel in a particular area is often because the subsidized fuel earmarked for that area has been diverted and is now being sold on the black market. In this case, Libyans are not only paying inflated black-market prices, but also ultimately footing the bill for a subsidy that they aren’t receiving.

Despite its oil wealth, Libya has few functioning refineries for the production of fuels. This means that it needs to import around three-quarters of its fuel requirements, mostly from Italy. Domestic production accounts for the remaining quarter. About half of that domestically-produced fuel is for the domestic market, while the other half goes to state enterprises and major institutional customers. For example, subsidized fuel is supplied to the state electricity provider to fuel power stations.

Thus, Libya needs a means of estimating its fuel needs, so that it can establish how much fuel it needs to import and how much money should be budgeted for those imports.

But the problem with Libya’s system for estimating demand is that it is paper-based rather than market-based. Demand is calculated based upon the stated requirements of fuel distribution companies and institutional clients.

Statistics from the National Oil Corporation (NOC) indicate that such demand is being manipulated. The quantity of petrol reported to have been imported to Libya in 2016 was 30 per cent higher than in 2010. But it is hard to see how demand could have increased so significantly in this period – instead, it is likely much of this increase is heading to the black market. And it is being siphoned off at many stages of the supply chain.


The oil refineries


Libya’s oil refineries are supposed to be guarded by Petroleum Facilities Guards (PFG) units. But according to the chair of the National Oil Corporation, Mustafa Sanalla, PFGs have ‘descended into local fiefs’.


Libya’s biggest operational refinery, housed in Zawiya’s oil complex, is controlled by the Shuhada Nasr Brigade (Nasr Martyrs Brigade), an armed group formed in 2011 and rebranded as a PFG unit in 2014. It has been accused of using its control of the refinery to divert fuel to the black market and has frustrated the NOC’s attempts to push it out.

In January 2017, after Sanalla publicly denounced the Nasr Brigade, it did leave the oil complex briefly. Yet within a few days of the group’s departure, protests against the move emerged, suspected of being instigated by the Nasr Brigade. Gas supplies to a nearby power plant were then mysteriously cut off, causing a blackout across 900 kilometres from the western border with Tunisia to the city of Ajdabiya. Days later, the Nasr Brigade returned.

The group has also been accused of involvement in human trafficking; its leader, Mohamed Kushlaf, was placed under sanctions by the UN Security Council in 2018 for his alleged involvement in human smuggling. But, despite this, he remains in post. Some of the Nasr Brigade’s fighters are currently engaged in fighting near Tripoli, opposing the offensive launched by pro-Haftar forces. Kushlaf’s brother, Walid, is accused of being the brains behind the business, dealing with the kingpins of the fuel smuggling sector on the northwest coast.

There are major discrepancies in the records for many local refineries. Libya’s Audit Bureau noted that the value of crude oil supplied to the refineries was approximately $2 billion in 2017, yet the value of the fuel actually received by fuel distribution depots, the next link in the supply chain, was only around $1 billion. This may be explained by the fact that the remainder is being supplied to institutional clients, but that is not clear.

‘When the tanker gets to the refinery or depot they ask the driver if the fuel is destined for a fuel station or black market. If it’s for a station they will obstruct the loading.’
‘As an official distributor, you face many hurdles when trying to obtain fuel because even at the refinery employees are seeking to make extra money,’ one insider told Chatham House researchers. ‘When the tanker gets to the refinery or depot they ask the driver if the fuel is destined for a fuel station or black market. If it’s for a station they will obstruct the loading.’


The fuel depots


Fuel produced in the refineries, along with the imported fuel, is supposed to be transported to state-run fuel depots, from where it will be distributed onwards through the formal network. But fuel depots are also connected with illegal activities.

When Field Marshall Khalifa Haftar’s LAAF deployed troops from the northeast to Sebha in January and consolidated alliances with local armed groups, smuggling routes from depots in the north were disrupted, but only weeks later the flow resumed, as smugglers adapted.

A black-market fuel distributor based in Qatrun, interviewed in March, said Haftar’s forces had not so much stopped fuel theft as co-opted it. ‘Yes, we now need to deal or negotiate with new actors. But they are also the same old actors,’ he said. ‘Except they are now wearing the uniforms of Haftar’s army.’

An LAAF-affiliated group, Battalion 116, took over Sebha fuel depot from another local group that had been implicated in the illegal sale of fuel for years, but traders in the area told Chatham House researchers that modes of operation had not changed.

Large quantities of fuel and cooking gas continue to be sold out of the depot at black-market prices and are diverted to black market fuel stations and gas distributors. Though the Brega Petroleum Marketing Company, the official distributor, formally denies any allegations of fuel being illegally sold out of Sebha depot, one trader estimated that four in five tanker loads destined for distribution from Sebha to other southern cities end up on the black market.


The 'ghost' stations


While it appears on paper that fuel has made it to registered petrol stations, many of those petrol stations either don’t exist or never have any fuel.

‘At the end of [2017], I sent a small team to the west of Libya to investigate fuel smuggling. What they found was that of 105 petrol stations surveyed to which fuel is delivered regularly, 87 of them – 83 per cent – were non-operational,’ said Sanalla, the NOC chair, at Chatham House in January 2018. ‘We suspect they are used by smugglers as fronts.’ (The term ‘smuggling’ is often used in Libya to describe all aspects of the illegal oil trade, even if it stays within the country.)

A UN panel of experts found that more than 480 new petrol stations have been established since 2011 but indicated that most do not exist in reality. When Sanalla discovered that nearly all of the ‘ghost stations’ were built after 2010, he attempted to restrict the supply of fuel to only those stations built before 2010. Only a few days later, the prime minister’s office had blocked the order as ‘illegal’.

‘That is textbook state capture,’ fumed Sanalla.

The existence of ‘ghost stations’ on paper means that the owners of those stations, the fuel distribution companies, can officially requisition fuel, and legitimate paperwork can be presented at a fuel depot or refinery to obtain it. But that fuel will then be diverted from the formal distribution network


More leaks


The Truck Drivers’ Association is the central body that organizes fuel transportation schedules and distributes transport assignments to drivers.

Officially, assignments are distributed in the form of shifts, decided according to criteria including order, region, availability and tanker specifications.

However, controllers and administrators from the Truck Drivers’ Association are allegedly manipulating shift schedules in agreements with militias and armed groups, who protect the process of fuel delivery in exchange for rents from the fuel.

Furthermore, fuel that has reached a legitimate recipient can still end up on the black market. Sometimes, armed groups may requisition fuel as part of their group’s own official supply, filling large tanks within their bases and then selling some on illegally. In other cases, traders may offer the owners of official stations money to buy their allocations, which they will then sell on at a profit.


Diversion of fuels intended for institutional clients is also a major problem


In the searing heat of the Libyan summer, electricity power cuts can last over 12 hours a day, and sometimes as many as 18. Recriminations over electricity supply are a mainstay of everyday conversations. Just like the fuel distribution network, the Libyan electricity grid is creaking under the strain, facing a large number of challenges.

One of these is the diversion of diesel fuel required to power the electricity generating stations. These institutional clients account for roughly 90 per cent of the supply of diesel. They also represent a soft target for those who wish to appropriate large amounts of fuel and sell it on the black market.


Overland smuggling


As fuel shortages have emerged and black-market prices have risen within Libya, cross border smuggling has taken a significant hit.

‘There is nothing for me here,’ said a Tunisian man in his early twenties when interviewed in a small town on the Tunisian-Libyan border in February 2019. ‘This town died.’

Overland smuggling of fuel to Tunisia has long been a staple route for fuel smugglers. Yet, because of increased border security within Tunisia and the growth of the black market within Libya, prices for Libyan fuel increased fourfold between 2015 and early 2019.

This has had a major impact on the economy in southern Tunisia. When interviewed, the man said that he used to work at a barber shop in addition to smuggling fuel. But the collapse of the smuggling sector had meant that the barber shop he used to work in had closed down. This made him solely reliant on fuel smuggling, which is becoming more difficult.

He said that he was forced to deal with militias in Libya, which control the market, while trans-Saharan routes were no longer viable. The Tunisian army now opens fire on smuggler convoys seeking to sneak fuel across the desert into Tunisia, he claimed. When asked what he was planning to do next, he responded that he was ‘saving for a boat to cross the Mediterranean’.

Some fuel continues to be smuggled to Chad, Niger and Sudan. It has been alleged that some armed groups from those countries that are operating in Libya are being paid in fuel rather than cash. Those groups then transport the fuel to their countries of origin and seek to sell the fuel at a profit.


Maritime smuggling


Libya’s dysfunction has also underpinned the growth of higher-value seaborne fuel smuggling, principally of diesel. These schemes allow refined products to enter international fuel markets.

The investigation surrounding a prominent smuggler, Fahmi Salim Ben Khalifa, known as ‘The Boss’, and his network offers an insight into these operations and to a cast of characters that apparently share little in common.

Khalifa had long been a smuggler of some renown in Libya. Before fuel smuggling ramped up after 2011, he reportedly smuggled drugs. So prominent were his activities in his hometown of Zuwara that one of the sides of the port had become known as ‘Fahmi’s port.’

Khalifa’s preferred method of illegally obtaining fuel turns the story back to the Zawiya refinery complex, where Khalifa’s network apparently used legitimate paperwork to obtain diesel, only to not deliver it to its official destination. From Zawiya, the fuel would be taken along the coastline to Zuwara, where onshore pumping stations would fill small boats just off the coast. These small boats would then sail on to be decanted onto tankers.

For the international dimension of the sales, Khalifa needed legal cover. He obtained this through the creation of a front company. A press report that has published a translation of the letter of certification used by Khalifa’s front company indicates that it was signed by Ali Qatrani, a boycotting member of Libya’s Presidency Council with close links to Khalifa Haftar. Qatrani had apparently signed the letter in 2015 in his capacity as chair of the Economy, Trade and Investment Committee of the House of Representatives, the officially recognized parliament. He has denied wrongdoing.

From the Libyan coast, the fuel went onwards to Malta, where individuals with connections to organized crime networks are believed to have facilitated the movement of the fuel onward to Italy. Once in Italy, mixing agents were added to the low-grade diesel in order to make it compatible with commercial vehicles. It was then distributed by organized crime groups at 60 per cent below the market rate.

Two months after Khalifa’s arrest in Libya in August 2017, Italian police announced the findings of an investigation that had tracked at least $35 million worth of smuggled low-grade Libyan diesel, delivered by Khalifa’s network to petrol stations in Italy and beyond. Following Khalifa’s arrest, maritime smuggling declined. But the smuggling networks on the northwest coast remain operational and maritime smuggling continues.


Following the money


Since his appointment as head of the official fuel distributor, the Brega Petroleum Marketing Company (BPMC), in 2018, Emad Bencora has been trying to fix some of the flaws in Libya’s leaking fuel distribution network.

Historically, massive shortfalls in income from fuel sales cascade through the system, but as the institutions involved are not subject to profit-and-loss considerations, nothing stops.

It has worked like this: fuel station owners have accrued significant debts to the fuel distribution companies, which in turn have accrued debts to the state-owned entities. According to the Libyan Audit Bureau, while more than 4 billion dinars ($2.8 billion) was spent on fuel imports to Libya alone in 2017, the amount received by BPMC for all fuel (domestic production and imports) was only 282 million dinars ($200 million).

This illustrates that the lost revenues from sales are relatively small in comparison to the cost of the subsidy. Yet BPMC was estimated to owe the NOC approximately 8.4 billion dinars ($6 billion) for fuel sales over the period 2011–15, according to the Audit Bureau.

Bencora has sought to fix this by ensuring that the fuel distribution companies pay BPMC in advance for the fuel that they receive. Libya has four fuel distribution companies, created as part of a privatization drive in the fuel sector. But, each of them is beset by governance challenges and are said by a former senior Libyan official to have ‘no chance of being profitable.’

There is a limited margin to be made when the price of fuels are fixed at the low, subsidised rate. Moreover, these fuel distribution companies have lost control of many of the fuel stations that are supposed to be a part of their franchises. As a result, they are struggling to pay for the fuel, raising the possibility of further shortages at the pump. And in the east of the country, it appears that BPMC is being pressured to release fuel without payment.

Bencora faces an uphill task. There is a huge amount of political pressure to maintain supply of fuel regardless of the lack of payment.


No easy fixes


The ongoing battle for Tripoli, and for control of the country, further complicates the issue.

In early September the NOC announced that it would restrict the distribution of kerosene, used for aviation fuel, in the east ‘until such time that assurances can be met that fuel is only being used for domestic and civilian aviation purposes’.

The NOC reports that consumption of aviation fuel has gone up 80 per cent in 2019 in comparison with the same period in 2018. Such an increase is not explainable by civilian aviation consumption alone; the outbreak of conflict in Tripoli earlier this year is a much likelier reason.

In response, authorities in the east of the country have accused the NOC of being partisan, and of failing to supply the east with adequate quantities of fuel, a charge that NOC vehemently denies. On 19 September, eastern authorities announced the formation of a rival eastern BPMC, further exacerbating governance and accountability challenges in the fuel sector (particularly given that the LAAF control a significant amount of oil and gas infrastructure).

Meanwhile, the capture of state resources continues apace.

 

Crisis Group, 11 October 2019


Once again, the Islamic State may be poised to recover from defeat in its original bases of Iraq and Syria. It is still possible, however, for the jihadist group’s many foes to nip its regrowth in the bud.

 

What’s new? In Iraq and Syria, ISIS is down but not out. The group remains active but reduced and geographically circumscribed. Keeping it down requires sustained effort. Any of several events – Turkish intervention in north-eastern Syria, but also instability in Iraq or spill-over of U.S.-Iranian tensions – could enable its comeback.

Why does it matter? Iraqis, Syrians and their international partners paid a heavy price to dislodge the militant organisation from its territorial “caliphate”. Yet even as an insurgency, it still threatens Iraqis and Syrians locally, and, if it manages to regroup, it could pose a renewed threat globally.

What should be done? Keeping ISIS weak will require avoiding new conflict in either Iraq or Syria that would disrupt counter-ISIS efforts – most immediately, Turkish intervention in north-eastern Syria. Syrians and Iraqis need a period of calm to pursue ISIS insurgents and stabilise their respective countries.


Executive Summary


The Islamic State (ISIS) has not made a comeback in Iraq or Syria – yet. The jihadist group survives as a deadly insurgency in both countries, but one that, compared to its earlier iterations, is weak and geographically circumscribed. Local conditions, particularly in Iraq, have militated against its return. Yet both Iraq and Syria face internal dangers and external threats, most imminently Turkish intervention in Syria’s north east, that could destabilise both countries. If internal instability or external shock interferes with counter-ISIS efforts in either country, the organisation seems likely to attempt a return. Preventing its resurgence requires continued local efforts to combat the group and stabilise the situation, even as all sides engaged in counter-ISIS efforts – local and international – need to avert disruptive new conflicts among themselves, whatever their differences.

ISIS lost its last territorial foothold in Iraq in 2017 and in Syria in early 2019.
ISIS has fallen far from its 2015 peak, when it was on the offensive against its many enemies and controlled a militant proto-state spanning Iraq and Syria. Faced with an overwhelming military campaign waged by an array of local and international foes, ISIS lost its last territorial foothold in Iraq in 2017 and in Syria in early 2019. In both countries, it has survived by shifting from semi-conventional warfare to hit-and-run insurgency.

In Iraq, the group operates as small, largely autonomous guerrilla units spread across the country’s most inhospitable terrain, including its mountains and deserts. From these hideouts, ISIS militants emerge to prey on rural areas, kidnapping and extorting residents and killing state representatives. The group’s operations are simple; it has only infrequently carried out more complex or large-scale attacks. So far, it seems not to have penetrated Iraq’s major cities.

Iraq has changed in ways that might prevent ISIS from returning in force. The nationwide sectarian polarisation from which ISIS benefited has faded. Additionally, now that many Sunni Arabs have experienced the dual trauma of ISIS’s draconian control and the military campaign to recapture their home areas from ISIS, most want nothing more to do with the group. The Iraqi security forces, for their part, have curbed their excesses and forged a more functional relationship with Sunni Arabs.

Yet despite these reasons for optimism, there are also threats. Securing peripheral areas still bedevilled by ISIS will be a major challenge. The government has yet to rebuild and jump-start the economies of these and other areas that were damaged by the war against ISIS, discouraging the displaced from returning. Healing society’s wounds seems similarly difficult. Iraq’s retributive approach to post-ISIS justice risks widening the country’s divisions. “ISIS families” – civilians with alleged family ties to ISIS militants and who have been exiled from their hometowns – appear in danger of becoming a permanently stigmatised underclass. Too, U.S.-Iranian tensions could spill over into Iraq, potentially leading to attacks by Iran’s local paramilitary allies on U.S. targets. The results would be unpredictable but could imperil the continued presence of U.S.-led Coalition forces and trigger greater instability.

ISIS could also stage a return in neighbouring Syria, whose stability seems threatened by a newly-launched Turkish intervention in Syria’s north east. On 6 October, U.S. President Donald Trump announced that Turkey would launch a military operation in northern Syria and that U.S. forces “will no longer be in the immediate area”. Trump’s statement – since then nuanced, muddled and contradicted – appeared to give a green light for unilateral Turkish intervention in Syria’s north east against the U.S.’s primary Syrian partner in the fight against ISIS, the Syrian Democratic Forces (SDF). The SDF is led by a mainly Kurdish force closely linked to the Kurdistan Workers’ Party (PKK), a group that has waged a decades-long war with Turkey. After the few U.S. troops present on the border left their positions, Turkey announced that the intervention had begun on 9 October, though its full scope remains unclear.

Conflict between Turkey and the SDF along the Syrian-Turkish border almost certainly will relieve pressure on ISIS, which lost its last territorial foothold in eastern Syria in May 2019 but persists as a deadly insurgency. Since May, the SDF has continued to pursue ISIS remnants across the north east and to hold thousands of ISIS detainees and ISIS-affiliated family members. Yet the SDF has warned that it will be forced to redirect its forces toward Syria’s northern border should Turkey attack. The consequences may be disastrous for areas farther south, where ISIS is most active, and for prisons and camps that hold ISIS militants and were already vulnerable to attack before the latest events.

Even if ISIS likely will survive in some form in both Iraq and Syria, its many enemies ought to be able to contain or even further degrade the group.
Even if ISIS likely will survive in some form in both Iraq and Syria, its many enemies ought to be able to contain or even further degrade the group. For that, however, both countries need to be spared new external shocks that could disrupt counter-ISIS efforts. Most urgently, the U.S. and its allies should work to convince Turkey to halt its invasion of the north east, which could damage Turkey’s international political standing and its domestic security. That could allow time for a new interim arrangement that addresses Turkish security concerns pending a final agreement on the area. Failing that, the alternative is for the SDF, likely with Russian mediation, to negotiate a settlement directly with the Syrian regime that might forestall a Turkish attack. Governments should also repatriate as many of their civilian nationals as is feasible from the north east’s displacement camps, before children in the camps are engulfed by conflict.

Local actors need to take steps, too. With help from its international partners, the Iraqi government ought to redouble its efforts to secure ISIS-affected rural areas if neighbouring Syria devolves into chaos. Baghdad should also prioritise reconstruction of war-damaged areas and return of the displaced, including “ISIS families”. If Turkey’s attack can be put off or limited, the SDF will still have to allow its local partners to play a more active role in governance and security, including in Deir al-Zour, and help defend them against ISIS predation.

An ISIS resurgence in Iraq and Syria can still be prevented. But it requires sustained efforts by the group’s local and international adversaries, who must avoid deadly conflict among themselves that could give ISIS new life.


For the full text, visit: https://www.crisisgroup.org/middle-east-north-africa/eastern-mediterranean/syria/207-averting-isis-resurgence-iraq-and-syria?utm_source=Sign+Up+to+Crisis+Group%27s+Email+Updates&utm_campaign=760d2d6e06-EMAIL_CAMPAIGN_2019_10_11_12_03&utm_medium=email&utm_term=0_1dab8c11ea-760d2d6e06-359395045


Beirut/Istanbul/Baghdad/Deir al-Zour/Brussels, 11 October 2019

 

Africa

LYON, FRANCE - Donors have pledged just over $14 billion for the next three years to save 16 million lives and help end AIDS, tuberculosis and malaria by 2030.

The commitments were made on Thursday at the Global Fund’s Sixth Replenishment Conference held in Lyon, France.

The international partnership raises, manages and invests money to support programmes in more than 100 countries that address the three diseases, mostly in sub-Saharan Africa.

The Fund reported that many donors at the conference stepped up their pledges, citing the urgency to take decisive action.

AB/

VIENNA - Eliud Kipchoge has become the first runner to finish a marathon in under two hours.

The 34-year-old Kenyan completed the course in Vienna, Austria, in an incredible one hour, 59 minutes and 40 seconds.

AB/

By Lisa Schlein

GENEVA - United Nations aid agencies warn the unfolding humanitarian crisis in Burkina Faso is devastating the country's agriculture and economy, destabilizing communities, and putting the lives of severely malnourished children at risk.

The findings are a result of an assessment mission by 11 U.N. aid agencies and NGOs to the country.

Of the 486,000 people displaced since Jan. 1, more than half have been forced to flee their homes in the last three months. As armed violence continues to escalate, the U.N. refugee agency's principle emergency coordinator, Andrew Mbogori, tells VOA he fears worse is yet to come.

"This situation in Burkina Faso is evolving to be a very serious one and actually … we expect this number to double in the next four months and we should be hitting the number of a million maybe displaced in a couple of months to come," Mbogori said. "So, the situation is really very dire."

Armed conflict in the Sahel is causing an unprecedented humanitarian emergency in the region. The violence, which has been raging in Mali and Niger for years, finally spilled over into Burkina Faso this year. Mbogori said this is having a devastating impact on the population.

"Thousands of people are on the move, exhausted and trying to find safety among host families and other transit sites," Mbogori said. "Many have been repeatedly displaced. The prospect of their immediate return is not there. As a result, their needs and those of host families, already vulnerable by food and nutrition in the region, are growing."

Meritxell Relano, the U.N. children's fund deputy director for emergency operations, says children are among the most vulnerable. She says serious concerns about armed attacks have forced more than 2,000 schools to close, keeping 330,000 children out of the classroom.

"So, this insecurity that is forcing the schools to close is causing that many children are at risk of abuse and exploitation," Relano said. "Many of the girls are at risk of getting married early, early pregnancies and some of the children also are at high risk of being recruited by armed groups."

Relano said 68 health facilities have shut down, and more than 800,000 people no longer have access to medical care.

This, she says, is particularly unfortunate in a country where one million children are malnourished. Of those, she notes 145,000 are suffering from severe acute malnutrition, putting them at high risk of death.

 


THE UNITED NATIONS - Collaboration among countries of the global south offers a “unique pathway” that accelerates us towards the key 2030 sustainable development targets, UN Secretary-General, Antonio Guterres, told a commemorative event for South-South Cooperation (SSC) on Thursday.

This year’s United Nations Day dedicated to the initiative, annually observed on 12 September, is particularly significant, as it follows international commitments made at the Buenos Aires Plan of Action (BAPA+40) Second UN High-Level Conference in March, which coincided with the Plan’s 40th anniversary.

AB/

Francais

 

Que se passe-t-il ? En février, le gouvernement de la République centrafricaine a signé un accord avec les groupes armés qui contrôlent de larges portions du territoire, s’engageant à intégrer certains de leurs combattants dans de nouvelles unités de l’armée et à faire entrer leurs dirigeants au gouvernement. Cet accord bénéficie d’un large soutien international, mais la violence fait encore rage dans les provinces.

En quoi est-ce significatif ? Le gouvernement, l’Union africaine et les Nations unies ont beaucoup investi dans cet accord, qui a aussi le soutien des pays voisins. Si les responsables centrafricains y mettent du leur, il devrait être possible de mettre un terme à six années de violence généralisée.

Comment agir ? Le gouvernement devrait établir des critères clairs pour évaluer la conduite des groupes armés ; il devrait écarter du gouvernement les chefs de groupes qui ne les respectent pas. Le gouvernement et les acteurs internationaux devraient soutenir les initiatives de paix locales. Le Tchad et le Soudan devraient user de leur influence sur les groupes armés pour qu’ils cessent leurs abus.

 

Synthèse

 

Quatre mois après la signature d’un accord de paix, facilité par l’Union africaine, entre le gouvernement de la République centrafricaine (RCA) et quatorze groupes armés, sa mise en œuvre reste incomplète. Les unités mixtes prévues par l’accord, qui seraient composées de combattants des groupes armés et des forces armées nationales, pourraient contribuer à accélérer la démobilisation, mais leur mise en place s’avère difficile. Le nouveau gouvernement, qui a accordé aux représentants des groupes armés des postes importants au niveau national et local, est loin de faire l’unanimité auprès d’une population qui souhaite avant tout voir les niveaux de violence et de prédation diminuer. S’il semble nécessaire de faire des compromis avec des groupes puissants, le gouvernement et ses alliés internationaux devraient établir des critères de conduite clairs conditionnant l’accès de leurs représentants à des postes gouvernementaux. Le gouvernement et ses alliés devraient aussi soutenir les initiatives de paix locales, qui ont permis dans certains cas de négocier des trêves, de résoudre des litiges et de réduire la violence dans les provinces où les groupes armés sont actifs. Les acteurs internationaux devraient maintenir la pression sur les voisins de la RCA pour qu’ils poussent ces groupes à cesser les abus.

L’accord, négocié à Khartoum et signé à Bangui le 6 février, est au moins le sixième accord conclu avec les groupes armés depuis que certains d’entre eux se sont emparés de la capitale centrafricaine en 2013, provoquant une crise qui perdure encore aujourd’hui. Facilité par l’Union africaine, avec le concours des voisins de la RCA, cet accord est le fruit des efforts des hauts diplomates de l’organisation régionale pour ramener dans le giron de l’Union africaine (UA) une initiative parallèle de la Russie et du Soudan qui, à la mi-2018, a failli anéantir les efforts internationaux de médiation. Comme d’autres accords signés par le passé, il expose les principales causes du conflit, engage les parties à résoudre pacifiquement les différends et les groupes armés à désarmer. Cet accord comprend également deux autres dispositions notables. Premièrement, il prévoit la création d’unités spéciales mixtes de sécurité réunissant certains combattants issus de groupes armés et des formations de l’armée. Deuxièmement, le président de la RCA, Faustin-Archange Touadéra, s’y engage à former un « gouvernement inclusif », ce qui, pour les médiateurs de l’Union africaine et les groupes armés eux-mêmes, implique de faire une plus grande place à ces derniers au sein du gouvernement.

La mise en œuvre de ces dispositions s’est vite heurtée à plusieurs obstacles. Les unités mixtes de sécurité pourraient contribuer à la démobilisation des groupes armés, certains combattants intégrant l’armée et d’autres retournant à la vie civile. Mais les divergences d’interprétation concernant les structures de commandement de ces unités et la réticence des groupes armés à engager des combattants dans un désarmement pérenne ont entravé leur formation. L’idée d’un gouvernement inclusif s’est avérée particulièrement controversée. Le 3 mars, le nouveau Premier ministre du Président Touadéra a formé un cabinet accordant quelques postes, tous relativement mineurs, à des représentants des groupes armés. Les groupes s’y sont opposés et ont menacé de sortir de l’accord. Après une réunion d’urgence avec les chefs des groupes armés au siège de l’Union africaine à Addis-Abeba, le Premier ministre a nommé un nouveau gouvernement fin mars. Les groupes armés se sont vus confier de nombreux postes ministériels, ainsi qu’au sein des gouvernements locaux dans des zones sous leur contrôle. La réaction à Bangui a été vive : beaucoup ont considéré ces postes comme une concession inacceptable faite aux groupes armés.

A ce jour, cet accord a porté quelques fruits. Il a permis d’attirer à nouveau l’attention de la communauté internationale sur la RCA et d’unir les diplomates derrière un effort conjoint de médiation. La participation des pays voisins, et en particulier du Tchad, aux pourparlers et au comité établi pour suivre la mise en œuvre de l’accord, pourrait les pousser à persuader les groupes armés qui recrutent et s’approvisionnent chez eux à réduire les abus. Etant donné qu’il y a quelques années, ces groupes exigeaient des amnisties et menaçaient de marcher sur Bangui, le simple fait de les avoir réunis autour de la table des négociations est une avancée.

Il est néanmoins difficile de dire si cet accord a permis de réduire la violence. L’accalmie observée dans les combats de forte intensité au cours des mois qui ont suivi la signature de l’accord pourrait aussi bien s’expliquer par le début de la saison des pluies. La violence quotidienne n’a que très peu diminué dans les provinces. Le 21 mai, un des groupes signataires de l’accord a perpétré une attaque qui a tué des dizaines de civils dans le Nord-Ouest. En outre, s’il appelle au désarmement, cet accord n’amorce aucune piste pour couper court aux affrontements entre les groupes armés, qui sont plus fréquents que ceux entre ces groupes et les forces armées régulières ou les Casques bleus de l’ONU. De fait, de nombreux détails restent encore à définir. Par conséquent, nombreux sont ceux, à Bangui, qui considèrent que l’accord a eu jusqu’à présent pour effet principal de récompenser de dangereux miliciens avec des postes gouvernementaux, sans apparente contrepartie.

Bien que des compromis avec les groupes armés les plus puissants soient nécessaires, le gouvernement et l’Union africaine devraient au moins exiger que ceux-ci honorent leurs engagements en échange du pouvoir qui leur a été concédé au sein du gouvernement. Le risque, énoncé par certains responsables de l’Union africaine, qu’une telle approche pousse les groupes armés à sortir de l’accord et déclenche une flambée de violence, semble surestimé. Les principaux groupes armés sont moins motivés par les postes gouvernementaux que par leur emprise territoriale. Les risques peuvent également être atténués par une approche qui verrait le gouvernement et ses partenaires internationaux compléter le dialogue mené à l’échelle nationale par des initiatives de paix au niveau local.

Les mesures suivantes pourraient contribuer à ce que l’accord mène à une amélioration de la situation sur le terrain :

Le gouvernement, de concert avec les garants de l’accord et les Nations unies, et, si possible, avec le consentement des groupes armés, devrait chercher à établir des critères que ces groupes devraient respecter pour garder leurs postes au gouvernement. Si aucun consensus n’est possible, le gouvernement et les acteurs internationaux devraient imposer leurs propres critères, sur la base des dispositions de l’accord, en les détaillant davantage et en fixant un calendrier précis. Dans un premier temps, ces critères pourraient inclure la réduction de la violence des groupes armés, la possibilité pour les représentants de l’Etat de se déployer dans les provinces et la liberté pour les organisations humanitaires de travailler sans entrave. Par la suite, ces critères devraient également comprendre des mesures de démobilisation, y compris à travers la participation à des unités mixtes de sécurité. Il importe de signaler que ces critères intègreraient également le principe de réciprocité dans les négociations.

Là où leur présence inégale sur le terrain le permet, le gouvernement et ses partenaires internationaux devraient soutenir les comités de paix locaux qui ont, dans certaines provinces, été en mesure de négocier des trêves et de résoudre des différends entre les groupes armés. Les comités préfectoraux établis par l’accord pour mettre en œuvre ses dispositions à l’échelle locale devraient s’appuyer sur ces efforts.

Le gouvernement devrait renforcer sa communication publique, non seulement au sujet de l’accord de février, mais également sur son approche plus globale des négociations. Il devrait expliquer à une population sceptique qu’il est nécessaire de faire quelques concessions aux groupes armées, mais que ces concessions sont indissociables de l’engagement des groupes armés à réduire la violence et à prendre des mesures vers le désarmement.

S’appuyant sur les récentes visites de travail conjointes à Bangui, l’UA, ainsi que les deux autres principaux partenaires du pays, l’UE et l’ONU, devraient maintenir la pression sur les pays voisins pour qu’ils reprennent les combattants étrangers après le désarmement en RCA, et pour qu’ils fassent usage de leur influence sur les groupes armés pour les persuader de réduire la violence, de permettre à l’Etat de revenir dans les zones sous leur contrôle et finalement de démobiliser. L’UA et l’ONU devraient, en particulier, chercher à ranimer les canaux diplomatiques bilatéraux entre la RCA et chacun de ses voisins, en particulier le Tchad et le Soudan. La Russie, qui joue un rôle de plus en plus important en RCA, devrait apporter son soutien aux efforts de démobilisation des groupes armés et maintenir la pression sur les pays voisins de la RCA avec lesquels elle entretient des relations étroites.

International Crisis Group, Nairobi/Bruxelles, 18 juin 2019

 

Réussite digitale du Maroc et  diplomatie digitale: un binome gagnant.(Pourquoi et comment?)

 

Par Noureddine Sefiani           

 

Le résumé exécutif de la présente recherche et des  propostions pratiques qu’elle contient est synthétisé   dans les 2tableaux  suivants:

  • Le premier contient un ensemble de propositions pratiques pourla réussite digitale.
  • Le second détaille le processus de mise en oeuvre des dites mesures

 

                     Les 5 piliers et les 15 commandements

                     pour une diplomatie digitale efficace:

 

                             1erPilier et ses 3 recommendations

 

 

 

2eme Pilier et see 3 recommendations

 

 

 

 

 

3emePilier et ses 3 recommendations

 

 

 

 

 

4eme Pilliers et see recommendations

 

 

 

 

 

 

5eme Pilliers et see recommendations

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La présente recherche a pour objectif d’expliquer pourquoi la réussite de la politique digitale du Maroc en interne est conditionnée par la réussite de sa diplomatie digitale en externe. En fait la réussite dans ce secteur est conditionnée par tellement de facteurs externes nécessitant une intervention ciblée et une stratégie spécifique dont l’un des piliers consiste en un renforcement du role et des moyens mis à la disposition du Ministère des Affaires Etrangères. L’autre volet de cette étude consiste à présenter un certain nombre de propositions pratiques d’action diplomatique qui pourraient contribuer à la réussite du plan digital du Maroc. Pourquoi? 1)Le digital est devenu un enjeu énorme dans les relations internationales du fait qu’il remet en cause l’un des fondements de base des relations interétatiques à savoir la souveraineté des États. Cette remise en cause concerne les domaines économique et technologique mais touche également les plans sécuritaire et culturel. Sur le plan économique, il y a lieu de rappeler quelques chiffres qui démontrent l’importance des principales compagnies du web par rapport à un grand nombre de pays. C’est ainsi qu’en 2016 leurs chiffres d’affaires en milliards de dollars américains étaient les suivants:


Apple: $ 216; Amazon: $ 136; Google : $ 90; Microsoft: $ 85 Par contre le Produit Interieur Brut du Maroc en 2016 a été de $ 103.6 milliards (Banque Mondiale, 2017) Par ailleurs toutes ces compagnies sont présentes dans tous les pays. Elles sont pratiquement présentes dans chaque foyer. A titre de comparaison le Maroc ne dispose de représentations diplomatiques que dans 96 pays sur un total de 192 États-membres des Nations-Unies.D’un autre coté Facebook compte 2.2 milliards d’utilisateurs actifs par mois, Whatsapp 1 milliard d’utilisateurs par jour et Gmail dispose également d’un milliard d’utilisateurs actifs (Joshua A. Geltzer, 2018) .

En comparaison aucun ministère des affaires étrangères même des pays les plus puissants ne peut se targuer d’avoir une telle audience et par voie de conséquence une telle influence. Enfin ces multinationales grâce à l’utilisation de ce qu’il est convenu d’appeler l’optimisation fiscale arrivent à échapper au fisc de la plupart des pays et ne paient pratiquement des impôts qu’aux Etats-Unis malgré qu’elles brassent des chiffres d’affaires importants dans chacun d’entre eux.

Tout ceci a amené les pays européens à réagir et à essayer de trouver des solutions juridiques pour pouvoir taxer ces compagnies et rétablir ainsi leur souveraineté fiscale pour des activités économiques qui se déroulent sur leur territoire. La réalité internationale de ces multinationales est là et surtout leur puissance financière, de négociations, et de marge de manœuvre au niveau mondial font que le Maroc en général et sa diplomatie économique en particulier doivent non seulement tenir compte de cette réalité mais aussi disposer d’une ligne de conduite claire à leur égard pour pouvoir d’une part les attirer à venir s’installer au Maroc notamment par des mesures d’encouragement sans avoir à payer le prix fort au niveau de la souveraineté, de la sécurité ou du dumping fiscal. Une telle approche s’impose d’autant plus que les géants du Net gèrent un secteur sensible et à haute valeur ajoutée en matière de savoir constituant par là un important enjeu technologique. Par ailleurs et à l’instar de ce que fait l’Australie le digital peut favoriser grandement le développement du commerce extérieur notamment dans sa partie exportations.


L’enjeu technologique est clair et le Maroc a un choix à faire: soit rester consommateur des nouvelles technologies et à supposer qu’il soit autorisé à les acquérir quand il s’agit de technologies de pointe soit devenir producteur même partiellement des dites technologies et devenir une partie prenante, même à une échelle réduite sur le plan international de l’économie du savoir et de l’innovation avec toutes les implications économiques, sociales et en matière de relations internationales que cela entraine. Il y a donc là un problème de dépendance technologique et de disposition des nouveaux instruments et moyens du développement économique et de son accélération qui se pose. La solution passe par la création d’un éco-systeme de technologie numérique au Maroc pour acquérir le savoir nécessaire ce qui requiert une coopération aussi bien avec les géants de l’internet qu’avec les start-up ainsi qu’avec le secteur privé marocain et les universités.

Le ministère des affaires étrangères dans le cadre de sa diplomatie économique en général et digitale en particulier se doit d’accompagner l’action qui sera entreprise en la matière aussi bien par la veille, les contacts notamment avec les start-up localisées à l’étranger en particulier celles dont les détenteurs sont de nationalité ou d’origine marocaine.
La dépendance technologique touche également la sécurité du pays. En effet chaque fois qu’une acquisition de technologie digitale est faite à l’étranger et indépendamment du pays vendeur celle-ci est parfois munie d’une application sous forme de cheval de troie qui permet au pays vendeur de faire la surveillance des activités menées par le pays acheteur grâce à la technologie acquise.

De par la législation existante la sécurité des systèmes d’information au Maroc est du ressort de l’Administration de la défense nationale; toutefois il serait peut-être souhaitable de créer une cellule chargée de la sécurité digitale comme c’est le cas dans certains pays comme les Etats-Unis, au sein du futur Conseil Supérieur de Sécurité (Sefiani, Le Conseil Supérieur de Sécurité du Maroc: Quels enjeux stratégiques, 2012) et dont la création est annoncée par la presse comme prochaine (Media 24, 2018).

Cette cellule pourrait être composée de représentants de tous les secteurs sécuritaires au Maroc qui gèrent le digital, en plus du Ministère des affaires étrangères du département de l’industrie, de l’Agence de Développement du Digital mais aussi du secteur privé et des universities.


Sur le plan culturel la question qui se pose non seulement pour le Maroc mais pour la majeure partie des autres pays c’est de savoir si la diversité culturelle mondiale qui existe actuellement va continuer ou si les valeurs culturelles véhiculées par les géants du Net qui sont tous américains vont dominer le référentiel culturel de l’ensemble de la planète. Comment? Afin de relever les défis sus-mentionnés il y aurait lieu pour le Maroc de considérer que: • La réussite digitale comme une question politique prioritaire • Le digital comme une question primordiale de l’agenda diplomatique du pays • La réussite en matière de diplomatie digitale comme un impératif 2) Les raisons qui militent en faveur de la gestion des questions digitales comme une question politique prioritaire sont les suivantes: En effet loin d’être une simple modernisation des méthodes de travail et de communication des administrations marocaines notamment du Ministère des affaires étrangères, la question du digital doit être pilotée avant tout comme une question stratégique prioritaire nécessitant une attention et une volonté politiques pour pouvoir être mise en œuvre. Il est réconfortant de constater qu’au plus haut niveau de l’État cette volonté a déjà été exprimée à plusieurs reprises par Sa Majesté Le Roi et elle n’a besoin actuellement que d’être traduite par des actes au niveau gouvernemental. A cet égard il y a lieu de rappeler que dans son message adressé aux participants au forum national de la haute fonction publique le 27 février 2018 Le Souverain a clairement indiqué: “Il convient par conséquent de tendre vers une généralisation de l’administration électronique par la fourniture de services à distance et la facilitation pour les différents départements de l’accès commun aux informations”.

Ceci au plan interne; sur le plan international Sa Majesté Le Roi a également indiqué dans le discours adressé au sommet extraordinaire de l’Union Africaine sur la Zone de libre-échange continentale le 21 mars 2018 : “ L’Afrique est en passe de devenir un laboratoire du monde numérique. Le numérique est en train de changer le visage de notre continent…Aujourd’hui plus que jamais il s’avère nécessaire de connecter les marchés africains de manière pérenne. La Zone de Libre Echange Continentale Africaine est un instrument essentiel pour promouvoir ce nouveau paradigme de développement économique centré sur l’innovation, la diversification et l’échange solidaire”.


Il résulte de ce qui précède que l’appui politique est là. Il suffit de le traduire en moyens budgétaires et humains pour le concrétiser. Ceci passe par un renforcement et une implication accrue des Affaires Etrangères. L’objectif étant de permettre à ce département d’accorder une attention particulière à cette question prioritaire en y créant un niveau de décision adéquat. 3) Le digital est devenu une question clé de l’agenda diplomatique international. En effet le digital est discuté sous une multitude de formes et dans un grand nombre d’instances internationales. Il figure dans l’agenda international sous forme de gouvernance du Net, de gouvernance internationale du big data, d’éthique et de gouvernance de l’intelligence artificielle, de cybersecurité ,de fracture digitale…Ces points figurent à l’ordre du jour de plusieurs organisations internationales: l’Union Internationale des Telecommunications (U.I.T) l’Organisation des Nations-Unies (O.N.U) l’Organisation des Nations-Unies pour la Science et la Culture (U.N.E.S.C.O) l’Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (I.C.A.N.N) le World Economic Forum (W.E.F)…

Ceci étant et quel que soit le nom retenu ou l’organisation ou la question du digital est débattue le Maroc a un rôle important à jouer à cet égard. Pour ce faire le MAECI pourrait préparer des documents de travail ou des propositions qui contiennent les préoccupations des pays du Sud en général, et des pays africains en particulier sur les dites thématiques débattues dans les diverses organisations internationales sus-mentionnées. Tous ces thèmes sont relativement nouveaux pour les pays du Sud et les positions ne sont pas clairement arrêtées à ce sujet.

En prenant l’initiative de préparer des documents qui défendent les intérêts africains ou même ceux du Sud en général, si besoin est en coordination avec d’autres pays comme le Rwanda, le Maroc peut jouer un rôle de leader dans ce domaine à l’instar de ce qu’a fait notre pays lors des négociations de presque deux décennies qui ont été nécessaires pour élaborer la Convention Internationale sur le Droit de La Mer.
Enfin s’agissant du Digital comme question clé de l’agenda international il y a lieu de constater que la Cyber Diplomatie est d’ores et déja devenue un enjeu stratégique pour les Etats et les mesures qui seront adoptées maintenant ou leur absence impacteront le role ,la place et l’influence des Etats sur le plan international. De ce fait le Maroc se doit de jouer un role important sur cette question. A titre purement d’exemple le Maroc pourrait reprendre l’idée émise par David Gosset proposant la création d’une Agence Internationale de l’Intelligence Artificielle (A.I.I.A) comme institution spécialisée des Nations-Unies sur le modèle de l’A.I.E.A (Gosset, 2016). La création d’une telle institution se justifie pour plusieurs raisons : d’abord pour des raisons éthiques et pour éviter les dérapages éventuels dans l’utilisation de l’Intelligence Artificielle qui pourraient se révéler catastrophiques pour l’humanité et pour diminuer la fracture existante entre pays développés et pays du sud qui risque d’accentuer davantage les différences de développement existantes (Chatham House, 2018) . Le Maroc pourrait utilement rédiger un policy paper sur cette question et proposer la création de l’A.I.I.A , ensuite faire adopter cette idée par l’Union Africaine et éventuellement par d’autres organisations régionales auxquelles le Maroc appartient, avant d’entamer une campagne de sensibilisation au siège des Nations-Unies pour pouvoir obtenir le maximum de ralliements à cette idée et son adoption. 4) Afin de concrétiser l’impératif de mise en oeuvre d’une diplomatie digitale réussie il serait souhaitable que plusieurs autres mesures soient prises rapidement: • La désignation d’un haut responsable en charge de ce secteur • La digitalisation rapide du Ministère des Affaires Etrangères.

• La définition d’une ligne éditoriale et de normes de conduite. La désignation d’un haut responsable en charge d’impulser à l’international la stratégie digitale du Royaume devrait normalement etre la première décision à prendre. Pour ce faire il y a lieu de tenir compte des précédents crées par les pays étrangers en la matière et tenir compte également de certaines données spécifiques au cas marocain. Sur le plan international deux formules ont été retenues ; soit la formule danoise qui est celle du Tech-Ambassador c’est à dire un diplomate chargé de la technologie ou celle de l’Australie qui est celle du Cyber-Ambassador c’est à dire une personne chargée de l’ensemble des questions digitales y compris l’utilisation du digital pour faire davantage de commerce ainsi que de la cybersécurité.

Mais qu’il s’agisse du cas danois ou australien, ces deux pays possèdent déjà une infrastructure digitale très développée notamment au ministère des affaires étrangères, y compris une excellente infrastructure en matière de diplomatie publique par le digital; la désignation d’un ambassadeur chargé du numérique vise un objectif précis à savoir gérer au niveau international les nouveaux défis posés par le développement du Net.

Le cas du Maroc est différent. Le Ministère des Affaires Etrangères à l’instar des autres départements ministériels doit d’abord mettre en oeuvre sa propre digitalisation. Mais en plus il doit gérer à l’international les défis, les risques et les dangers auxquels doit faire face le Maroc du fait du digital.

L’exécution de cette mission d’envergure nécessite de mettre au point un plan de mise en œuvre interne des techniques de la diplomatie digitale. En même temps il y a lieu de gérer les questions liées à la diplomatie digitale mondiale en tant que question clé de l’agenda international et ce par le canal des structures existantes ou modifiées si besoin est. Pour toutes ces raisons le Maroc a le choix entre 2 formules: soit considérer que la digitalisation du pays, de son économie et de son administration est une question politique prioritaire qui touche à la souveraineté de l’État notamment dans son aspect numérique et nommer pour son exécution un Secrétaire d’état auprès du Ministre des Affaires Etrangères qui serait chargé de la diplomatie économique, digitale et culturelle.

La nomination d’un responsable à ce niveau non seulement permettrait de disposer de l’appui politique nécessaire pour mettre en œuvre les propositions de diplomatie digitale mais cette personne disposerait de ce fait du poids politique et administratif voulu pour assurer les contacts et la coordination avec les autres départements notamment ceux responsables de la sécurité pour pouvoir gérer à l’international les multiples et complexes problèmes et défis liés à l’acquisition, l’emploi et la gouvernance des technologies liées à l’internet.

Si cette formule n’est pas retenue, la mise en œuvre de la stratégie de diplomatie digitale pourrait être répartie entre deux personnes: d’une part le Secrétaire Général pourrait être chargé de la partie digitalisation en profondeur du Ministère des affaires étrangères tout en mettant à sa dispositions les moyens humains et budgétaires nécessaires pour ce faire; d’autre part le Maroc pourrait lui aussi nommer un ambassadeur chargé du digital mais qui aura la double tache d’être un Tech-Ambassador et à cet égard mener des contacts utiles à l’international et être l’interface nécessaire pour amener aussi bien les grands que les start-up du Net à venir au Maroc pour contribuer à la création de l’éco-systeme digital pour diminuer la dépendance technologique à l’égard de l’étranger et en même temps s’occuper au niveau multilatéral de toutes les questions liées à la gouvernance de l’internet. 5) En ce qui concerne la digitalisation du Ministère des Affaires Etrangères il y a lieu de tenir compte du fait qu’actuellement pratiquement tous les pays ont procédé à une digitalisation plus ou moins avancée de leurs services diplomatiques. Ils exercent de ce fait une partie plus ou moins grande de leur mission par le biais du digital.La tendance générale va dans le sens de la densification et de l’amélioration constante de cet usage.


Il en résulte que l’objectif le plus raisonnable pour le Maroc c’est de prendre le virage digital dès maintenant plutot que de le faire sous la contrainte et suite à la digitalisation de la diplomatie mondiale qui est inéluctable et qui va impacter dans les années à venir aussi bien le modus operandi des diplomates que de la diplomatie . Pour ce faire il serait souhaitable d’agir dans deux directions et se fixer comme objectif que le digital puisse devenir : ● Un moyen d’influence au service de la Diplomatie Marocaine. ● Une méthode de travail habituelle du Diplomate marocain. S’agissant du Digital comme Moyen d’influence au service de la Diplomatie marocaine;trois niveaux pourraient etre envisagés qui requièrent chacun une approche différenciée: -le ou les sites du Ministère des Affaires Etrangères. -les sites des postes diplomatiques et consulaires du Maroc -la présence individuelle des diplomates marocains sur la toile et dans les réseaux sociaux.

Les différents sites qui relèvent du Ministère des Affaires Etrangères doivent etre remaniés de fond en comble aussi bien en ce qui conerne leur design, le contenu de leurs publications , les messages véhicules , ainsi que dans leur système de veille et de réactivité. Une partie de leurs activités pourraient etre confiées à des spécialistes de la communication . Par contre la conception du message à véhiculer devrait etre du resort de diplomates chevronnés. Quant à la présence individuelle des diplomates marocains sur la toile et dans les réseaux sociaux elle nécessite de remplir d’autres exigences. En effet pour atteindre l’objectif du Digital comme méthode de travail du diplomate marocain deux séries de mesures pourraient etre adoptées: la mise à niveau et la formation continue du Personnel existant; revoir le mode de recrutement du nouveau personnel et des modalités de sa formation.Il y aurait lieu probablement de prévoir aussi le recrutement d’une équipe d’ingénieurs pour l’essentiel des informaticiens si possible disposant également d’une formation complémentaire en relations internationales ou en économie. Exiger des futures recrues du Ministère outre la connaissance des langues et des relations internationales d’avoir également une bonne base ,vérifiable,en connaissances informatiques et la pratique du Digital.Introduire dans le cursus de formation des nouveaux cadres dispensé par l’AMED (Academie Marocaine des Etudes Diplomatiques) un module complet sur la diplomatie digitale .


L’objectif recherché est que le Personnel diplomatique marocain et quelle que soit son grade ou sa responsabilité actuelle au service central ou à l’étranger doit pouvoir disposer de trois qualités fondamentales: face à la surabondance et l’instantanéité des informations disponibles, savoir extraire l’information utile pour le Maroc et la Diplomatie marocaine en particulier tout en ayant l’expertise nécessaire pour savoir éviter les fake news et la désinformation si présents dans la Toile.Enfin savoir analyser et utiliser efficacement l’information extraite. L’action digitale proposée en matière internationale devrait reposer sur un thème ou une narration(a “narrative” en anglais ) à caractère global ayant pour but de façonner l’image de marque d’un Maroc qui gagne et qui pourrait etre declinée en plusieurs sous-thèmes et ajustée pour chaque niveau ciblé et non répétitive d’un niveau à l’autre pour éviter la désaffection des visteurs qui auraient la curiosité de vouloir visiter plusieurs sites gérés par le Ministère des Affaires Etrangères .Le thème global qui pourrait etre retenu,;mais ce n’est là qu’une hypothèse initiale de travail est:Le Maroc pluriel dans un monde pluriel.Le “narrative “ du Maroc pluriel pouvant facilement inclure les sous-thèmes de civilisation multiculturelle, multiconfessionnelle etc…Il en est de meme d’un Monde pluriel reflété par la pluralité des partenariats et des échanges fructueux qu’entretient le Maroc un peu partout dans le monde.


Il y aurait lieu également d’envisager deux mesures d’accompagnement dans le cadre de la narration: La définition d’une ligne éditoriale . Celle-ci devrait metre en relief le Maroc en tant que champion de l’unité, de la solidarité et de la diversité. L’autre mesure d’accompagnement est la rédaction d’un guide pratique sur la diplomatie digitale. Ces deux mesures d’accompagnement devraient etre mises à la disposition de tous les diplomates pour leur servir de support dans leurs activités. En conclusion il y a lieu d’observer que ce qui est proposé ici c’est le renforcement du role et non pas la gestion exclusive du digital par les Affaires Etrangères. Par définition les autres départements doivent conserver leurs prérogatives en la matière. Toutefois la composante essentielement internationale de ce dossier, son caractère très sensible car susceptible d’affecter les relations bilatérales comme on l’a vu dans les relations sino-américaines dans l’affaire Huawei, et le fait que beaucoup de pays appréhendent cette question avant tout sous l’angle de la souveraineté et s’assignent comme objectif premier de la sauvegarder militent en faveur d’un renforcement du role et des moyens mis à la disposition des Affaires Etrangères . La réussite digitale du Maroc en interne est conditionnée par la réussite de sa diplomatie digitale en externe. La réussite de ce binome gagnant contribuera à la création d’un Maroc qui gagne que nous voulons tous. Rabat Le 12 juin 2019


NOTES

1- Pour la définition de ce concept voir :Noureddine Sefiani “ A la recherche de la Diplomatie Digitale: Propositions de définition” Etude publiée le 10 juin 2019 dans le site public utilisé par les universitaires www.academia.edu 2- Source Banque mondiale. 3- Joshua Geltzer et Dipayan Ghosh “Tech companies are ruining America’s image” in Foreign Policy Mai 2018.
4- Décret du 21 septembre 2011 portant création d’une Direction Générale des systèmes d’information au sein de l’Administration de la défense nationale. BO du 17 octobre 2011.
5- Noureddine Sefiani «Le Conseil Supérieur de Sécurité du Maroc: Quels enjeux stratégiques” Revue Attawassol No 18 Avril 2012 6- Etre diplomate marocain c’est quoi ? article publié dans Medias24 du 26 avril 2018 7- Discours lu par le Chef du Gouvernement Monsieur Saadeddine El Othmani.
8- « Artificial Intelligence and global geopolitics » Huffington Post 29 juin 2016.
9- Voir “Artificial Intelligence and International Affairs” Rapport de Chatham House de juin 2018.
10-A l’heure actuelle la diplomatie digitale est abordée sous forme de conférences et non pas en tant que cours plein et entier étalé sur toute l’année

 

 

 

By Noureddine Sefiani

 

La diplomatie digitale est devenue un moyen d’action et d’influence diplomatique important pour les Etats. Mais de quoi s’agit-il exactement?. En langue française on retrouve aussi bien l’expression diplomatie digitale que diplomatie numérique. Le Larousse a tranché cette question en précisant que l’adjectif digital est synonyme à numérique. Malgré cela le débat subsiste et parfois de façon passionnée (Duretz, 2014). Certains persistant à penser que l’adjectif numérique serait préférable à digital. L’auteur du présent article a porté son choix sur l’adjectif digital . Celui-ci est beaucoup plus utilisé sur la toile que son synonyme numérique , et donc offrant plus de probabilités de voir un texte ou un document apparaître sur un moteur de recherche.


Ceci étant les définitions de la diplomatie digitale ne manquent pas. La plus large est la suivante et elle a été émise par Digital Diplomacy Review dans sa page consacrée à la méthodologie et pourrait être traduite comme suit: “La diplomatie digitale au sens large est définie comme l’exercice de la diplomatie par chaque personne (y compris les diplomates et les leaders sans qu’ils en aient le monopole) ayant accès à internet, aux réseaux sociaux, aux plateformes, aux instruments, appareils et applications digitaux”. Celle-ci ressemble plutôt à un fourre-tout ou tout acteur qui se mêle de diplomatie même de loin, de façon épisodique, avec une influence nulle ou minime est considéré comme partie prenante à la diplomatie.


La définition la plus originale est la suivante proposée par Morgane Bravo dans son blog “Think tank Digital Diplomacy”: “La diplomatie digitale consiste à résoudre les problèmes de politique extérieure grâce à l’internet… C’est de la diplomatie conventionnelle sous d’autres formes. Elle consiste à écouter et dialoguer, à évaluer par de nouveaux et intéressants moyens. C’est un instrument du soft power pour un nouveau visage des relations internationales.”


La définition la plus restrictive de la diplomatie digitale est le fait de plusieurs auteurs. Un point commun les unit à savoir qu’ils considèrent tous que la Diplomatie digitale est une extension de la diplomatie publique. A titre d’exemple deux auteurs peuvent être cités, l’un anglophone Olubukola S. Adesina l’autre francophone Thomas Gomart* . Ces deux auteurs donnent pratiquement la même définition bien qu’en des termes et langues différents. Selon Thomas Gomart: ”La diplomatie numérique consiste en la continuation de la diplomatie publique par les nouveaux outils de l’information et de la communication. Elle permet donc de s’adresser autant à la population nationale qu’aux étrangers de manière simplifiée et rapide” (Bacher, 2014).

Le reproche qui pourrait être fait à cette approche est qu’elle se contente de constater l’élargissement du champ d’activité de la diplomatie publique sans faire état de nouvelles thématiques qui d’ores et déjà remplissent le calendrier des ministères des affaires étrangères du fait de la diplomatie digitale. A tel point d’ailleurs que certains pays ont procédé à la nomination de ce qu’on appelle les Tech-Ambassador et le premier à l’avoir fait a été le Danemark en janvier 2017. La mission de ces nouveaux diplomates est de négocier avec les entreprises géantes ainsi qu’avec les start-up à forte valeur technologique sur des projets de coopération (Gagnière, 2017). Par ailleurs l’agenda des ministères des Affaires étrangères de tous les pays s’est enrichi par de nouvelles questions importantes et sur lesquelles doit porter la négociation entre autres: la gouvernance du Net, la cyber-sécurité, la fracture numérique etc..


Ceci étant toute une panoplie d’expressions et de notions plus ou moins proches a fait florès simultanément avec l’apparition et l’évolution de la diplomatie digitale telle que e-diplomacy ou Techplomacy. Ces notions connexes peuvent être regroupées en deux catégories. Dans la première on peut inclure les expressions e-diplomacy et cyber diplomacy qui peuvent être considérées comme désignant le même contenu que la diplomatie digitale. Par contre les expressions suivantes désignent chacune un aspect spécifique de la diplomatie digitale : Techplomacy, Twiplomacy, Data diplomacy, Algorithmic diplomacy, Hashtag diplomacy et Smart diplomacy.


La notion de Techplomacy a été employée par la diplomatie danoise à l’occasion de la nomination d’un Ambassadeur auprès de Silicon Valley. Il s’agit donc de l’activité diplomatique consistant à traiter d’un sujet unique la technologie. Le gouvernement danois considère que le pouvoir économique des grandes compagnies technologiques est devenu tel qu’il peut se transformer en influence politique c’est à dire jouer le même rôle que les États (Fletcher, 2018).


La twiplomacy c’est l’usage de Twitter pour traiter de sujets à caractère diplomatique de la part aussi bien des hommes politiques, des diplomates, de la société civile que de simples individus.
La data diplomacy est la diplomatie qui se sert des données notamment les mégadonnées (big data) pour mettre en œuvre sa politique extérieure ou à tout le moins une partie de celle-ci.

L’algorithmic diplomacy peut être considérée comme une sous-spécialité de la Data diplomacy, puisqu’elle se sert aussi des données mais en les analysant grâce aux algorithmes pour arriver à des conclusions devant lui faciliter la prise de décisions.


La Hashtag diplomacy consiste dans l’usage des hashtags # notamment dans Facebook et Twitter pour amplifier et démultiplier le message que l’on veut faire passer en vue d’atteindre l’audience la plus large possible et en suscitant un maximum de réaction et de commentaires: l’idéal étant d’arriver à créer le buzz.


Enfin la Smart power diplomacy consiste dans la combinaison et le bon dosage entre hard et soft power afin d’arriver à la smart power diplomacy. La notion de smart power a été forgée par le Professeur Joseph Nye (Etheridge, 2009) et c’est Hillary Clinton qui a popularisé l’emploi de l’expression ainsi que son utilisation effective en diplomatie en parlant de smart power diplomacy lorsqu’elle était secrétaire d’état (CBC, 2009).


Au dela de ces concepts qu’en est-il maintenant de l’évolution du concept de diplomatie digitale ? Sur le plan historique le premier acte de diplomatie digitale est attribué par Tom Fletcher dans son ouvrage “Naked Diplomacy” à Carl Bildt, ancien Premier Ministre de Suède qui a envoyé au Président américain un courriel en date du 4 février 1994 pour le féliciter à propos de la levée de l’embargo à l’égard du Vietnam (Fletcher, Naked Diplomacy, 2016). En allant outre les canaux traditionnels utilisés jusqu’à cette date et en utilisant pour la première fois internet pour une correspondance officielle, l’homme d’état suédois aurait ainsi été le premier utilisateur de la diplomatie digitale. Par contre Xavier de la Porte estime que la Diplomatie Digitale a démarré en 2009 au moment où Hillary Clinton était Secrétaire d’état. Celle-ci a recruté deux jeunes férus de technologie Alec Ross et Jared Cohen afin que la politique extérieure américaine puisse tirer le maximum de l’influence et du pouvoir que permet l’utilisation des réseaux sociaux. Et l’auteur de conclure que : « les américains ont été les pionniers dans cette nouvelle manière de faire la diplomatie » (Porte, 2013). Au-delà de l’aspect concernant la date et l’origine exacte de l’apparition de la diplomatie digitale, le plus important demeure que cette forme nouvelle de diplomatie n’a pu se développer et connaître autant de succès qu’avec l’apparition des réseaux sociaux et la croissance exponentielle de leurs membres tout au long des quinze dernières années. A cet égard il y a lieu de rappeler comme suit leurs dates de création.


● 2003 : Linkedin avec 610 millions d’utilisateurs à la date du 4 mars 2019 ● 2004 : Facebook avec 2,271 milliards d’utilisateurs par mois à la date de janvier 2019 ● 2005 : Youtube avec 1,9 milliards d’utilisateurs par mois à la date de janvier 2019 ● 2006 : Twitter avec 338 millions d’utilisateurs actifs à la date du 1 janvier 2018 ● 2010 : Whatsapp avec 1,5 milliards d’utilisateurs par mois et 60 milliards de messages par jour à la date de janvier 2019 ● 2010 : Instagram avec 1 milliard d’utilisateurs à la date de janvier 2019 Aux dates de création des réseaux sociaux et des statistiques de leur audience il faut ajouter d’autres faits significatifs dans l’évolution de la diplomatie digitale à savoir : ● 2007 : Les Maldives créent la 1ere ambassade virtuelle suivis peu de temps après par la Suède et l’Estonie. Les trois sites diplomatiques virtuels ont été” crées auprès de Second Life qui est un site très populaire auprès des jeunes et avaient pour objectif de répondre à toutes les questions posées sur les Maldives, la Suède ou l’Estonie. Toutefois cette expérience ne semble pas avoir été concluante car très peu d’autres pays ont emprunté cette meme voie. ● 2009 : Pour la 1ere fois un ambassadeur en exercice publie un tweet sur son compte en sa qualité d’Ambassadeur; il s’agit en l’occurence de l’ambassadeur du Mexique à Washinghton ● 2015 : Le Foreign and Commonwealth Office à Londres devient le 1er ministère des affaires étrangères à ouvrir un compte Snapchat. Afin de faire ressortir l’évolution qui s’est produite ces dernieres années certains auteurs parlent d’un passage de la diplomatie analogique à la diplomatie digitale. (Wallin, 2012). D’autres notamment l’Ambassadeur espagnol Antonio Casado Rigalt utilise d’autres images dans ce sens. En effet le diplomate espagnol dans la revue du ministère des affaires étrangères de son pays parle quant à lui d’un passage de la diplomatie digitale 2.0 à la diplomatie digitale 3.0 voulant dire par là que la 2.0 a consisté dans l’intégration de la communication digitale dans la pratique des ministères des affaires étrangères. Par contre la 3.0 serait l’étape suivante qui est la pratique de la diplomatie essentiellement par le digital.

Enfin d’autres comme Ilan Manor pensent par contre que l’évolution de la diplomatie digitale devrait amener celle-ci à terme à engager un dialogue direct avec les nations et populations étrangères. Toujours selon Manor le complément indispensable à toute stratégie de diplomatie digitale serait le “tailoring”(le sur mesure) plutôt que le “targeting”(le ciblage). L’auteur donne l’exemple de la perception des Etats-Unis au Pakistan et en Israël pour justifier sa proposition de solutions sur mesure plutôt que le ciblage global car manifestement la stratégie digitale américaine ne peut pas être la même au Pakistan et en Israël (Manor, 2018). Ceci étant l’examen de l’état des lieux de la diplomatie digitale au niveau mondial révèle l’existence d’un nombre incroyable de défis auxquels les ministères des affaires étrangères et les diplomates de chaque pays doivent faire face.

Tout d’abord l’élargissement de la liste des acteurs de la diplomatie pour inclure les individus, la société civile et les différents groupes d’intérêt change les données de base de ce métier dont les acteurs étaient uniquement des responsables gouvernementaux professionnels et respectant un code de conduite écrit (Convention de Vienne sur les relations diplomatiques) et non écrit (essayer à chaque fois d’arriver à un compromis équilibré et qui tient compte des intérêts légitimes des uns et des autres).

L’arrivée des nouveaux acteurs a amené avec elle les fake news ainsi que d’autres menaces beaucoup plus graves et qui peuvent affecter profondément la sécurité nationale. Il s’agit en l’occurrence des hackers aux motivations différentes; certains sont des lanceurs d’alerte et d’autres des criminels tout court.

Il s’agit aussi de ceux qui sont mus par une idéologie extrémiste pour défendre ce qu’ils croient être des causes justes et qui se servent de la toile pour le faire. Le résultat final dans ces cas est le développement de la cybercriminalité, du crime organisé et du terrorisme. La diplomatie dans tous ces cas de figure est amenée finalement y compris par le biais de la diplomatie digitale à lutter contre tous ces risques en gérant au mieux la négociation et la coopération internationales dans ces différents secteurs.

Enfin parmi les acteurs nouveaux ou peut être des acteurs anciens quand ce sont les États qui la pratiquent il y a la cyber guerre. On ne peut refermer cette liste des nouveaux acteurs sans mentionner les individus et/ou les groupes qui utilisent la toile pour engager un dialogue citoyen et même cette catégorie n’est pas facile à gérer. En effet les ministères des affaires étrangères disposent désormais d’une nouvelle audience plus élargie, composée de nationaux et d’étrangers et avec lesquels le dialogue doit être engagé pour obtenir leur adhésion à la politique extérieure suivie; faute de quoi cette frange de la population est capable de faire échouer si elle se mobilise les meilleures politiques tracées et appliquées. Enfin le dernier aspect concernant la diplomatie digitale et les ministères des affaires étrangères a trait à ce qu’on pourrait appeler la souveraineté digitale .

En effet le métier de base des diplomates est de défendre la souveraineté nationale; or de nos jours celle-ci est assaillie de tous les côtés par les assauts du digital; qu’il s’agisse des données personnelles, des données étatiques de la puissance et de l’influence des grandes sociétés qui utilisent le digital et qui arrivent à contourner la souveraineté fiscale des États, ainsi que leur puissance économique. De ce fait tout État qui n’a pas la maitrise de tout le cycle du numérique se trouve finalement sous l’emprise et le bon vouloir de ceux qui contrôlent les dits instruments digitaux et de ce fait la souveraineté numérique, sinon la souveraineté tout court de l’État s’en trouve par définition diminuée. Tenant compte de toutes les donnees qui précèdent la définition suivante nous semble la plus appropriee: “La diplomatie digitale est le recours aux Technologies de l’Information et de la Communication ainsi que la participation à l’élaboration des règles régissant la gouvernance de l’Internet afin de concrétiser les objectifs de la politique extérieure de l’État.”

 

NOTES


1- Marlene Duretz:”Dilemne numérique” in Le Monde du 14 janvier 2014. 2- Foreign policy in an era of digital diplomacy in Cogent Social Sciences. Mars 2017 3- L’explosion du numérique dans les relations internationales in Revue des deux mondes.
4- Thomas Gagniere: Google, Amazon, Facebook, Apple, la diplomatie est morte vive la Techplomatie. Voir aussi Martin Untersinger “Un ambassadeur dans la Silicon Valley pour “conserver du pouvoir à l’ère du numérique” Le Monde 6 juin 2018 5- How Casper Klynge is reinventing diplomacy as the first tech ambassador in Journal The National du 3 mai 2018.
6- Eric Etheridge “How soft power got smart” New York Times 14 janvier 2009. 7- «Clinton touts smart power diplomacy for foreign policy », CBC News 13 janvier 2009. 8- voir page 78. 9- “Toute petite histoire de la diplomatie numérique”, France Culture le 6 novembre 2013.
10- Mattew Wallin “Analog vs Digital Diplomatic world” publié le 17 mai 2012 par American Security Project.
11- Ilan Manor, ”The digitalization of diplomacy: towards clarification of a fractured terminology” publié par Oxford digital diplomacy group.
12- Andres Ortega :”Soberania digital” El Cano Institute 29/52018.

 

Par Michaël Béchir Ayari, Senior Analyst, Tunisia.

International Crisis Group, 7 March 2019

 

Que se passe-t-il ?

Le 10 février 2019, dans une lettre à la nation, le chef de l’Etat Abdelaziz Bouteflika, 82 ans, a annoncé son intention de briguer un cinquième mandat lors de l’élection présidentielle d’avril prochain, malgré une santé fragile qui l’empêche de s’exprimer publiquement, et à fortiori de faire campagne – il a été victime de plusieurs accidents vasculaires cérébraux depuis 2013. De nombreux Algériens ont interprété cette annonce comme la proclamation d’un nouveau quinquennat, vu le manque de transparence des scrutins. Une série de protestations contre « le mandat de trop » s’est alors emparée du pays. Leur ampleur est inédite et leur issue incertaine.

Ces protestations, qui se concentrent principalement sur le refus de cette nouvelle candidature, ont largement dépassé en intensité celles de 2014 contre le quatrième mandat. Le 1er mars, elles ont réuni entre 700 000 et 800 000 personnes à Alger et près de 2 millions dans le reste du pays, d’Annaba (Est) à Tlemcen (Ouest), même dans des régions jusque-là peu mobilisées.

Malgré l’ampleur de ces protestations, le directeur de la campagne de Bouteflika, Abdelghani Zaalane, a déposé le 3 mars devant le Conseil constitutionnel la candidature du président de la République, actuellement hospitalisé à Genève (Zaalane est le gendre du chef d’état-major de l’armée, Gaïd Salah). Le même jour, dans une lettre lue par une présentatrice à la télévision publique, Bouteflika s’est engagé, s’il est réélu, à mettre en place une « conférence nationale inclusive et indépendante » afin de « débattre, concevoir et adopter des réformes » sur le plan constitutionnel, institutionnel, politique et économique ; à établir un « mécanisme indépendant » pour organiser une élection présidentielle anticipée ; et à convoquer un référendum sur une nouvelle constitution qui ouvrirait la voie à une nouvelle République et à un nouveau « système », afin d’assurer « la transmission générationnelle ».

Dans cette même lettre, le président-candidat a aussi affirmé avoir « entendu les cris du peuple ». Sans succès. La rue algérienne a interprété ces mots comme un énième affront, voire comme une provocation. Si cette déclaration a répondu en partie aux demandes des manifestants et de certains partis politiques d’opposition (une conférence nationale inclusive, une commission indépendante pour organiser les élections, et une nouvelle constitution), de nombreux Algériens estiment que le président de la République, au pouvoir depuis vingt ans, n’est plus en mesure de prendre l’initiative et de fixer le rythme des réformes. Les manifestations continuent. Une nouvelle série de protestations est attendue pour le vendredi 8 mars, qui se trouve être aussi la Journée internationale des femmes, généralement marquée par des rassemblements.

En attendant, plusieurs mouvements d’opposition, dont les islamistes et le parti Talaie al Horiat (l’Avant-garde des libertés) d’Ali Benflis, ancien Premier ministre (2000-2003) et candidat aux présidentielles de 2004 et 2014, se sont réunis à Alger le 4 mars. Ils ont appelé à appliquer l’article 102 de la Constitution, qui permet de déclarer la vacance de la présidence en cas d’incapacité du président de la République à gouverner en raison de son état de santé. Ils ont aussi demandé le report du scrutin.


Comment analyser ce mouvement de protestation ?


L’annonce de la candidature du président Bouteflika à un cinquième mandat a suscité un sentiment d’humiliation nationale. Beaucoup de manifestants estiment que l’actuel chef de l’Etat ne représente plus les forces vives de la nation et que son instrumentalisation par des groupes d’intérêts qui gravitent autour de lui confine à l’absurde, vu son état de santé. Certains affirment également que le pays a perdu trop de temps et que, si Bouteflika avait cédé sa place en 2014, des réformes sociétales auraient déjà pu hisser l’Algérie au rang des grandes nations économiques.

Au-delà du refus d’un cinquième mandat, le mouvement en cours exprime quelque chose de plus profond. Il est alimenté par le désir de se réapproprier la rue, alors que les manifestations sont interdites dans la capitale depuis 2001. Les slogans ne sont pas sans rappeler ceux qui avaient animé le soulèvement tunisien de décembre 2010-janvier 2011 : « Game Over », « Le peuple veut la chute du régime/système », « Voleurs, vous avez pris le pays », « Algérie, libre et démocratique ». Mais contrairement à ce qu’on a pu observer en Tunisie, la question du mépris (hogra) dont souffrent les individus et régions marginalisés sur le plan économique passe au second plan.

Le mouvement possède également une dimension socio-culturelle. Les classes moyennes urbaines comme les classes populaires demandent que chacun puisse « profiter de la vie en Algérie et dépasser le traumatisme de la décennie noire » (1992-2002), et que personne ne doive « plus mourir en mer en traversant la Méditerranée vers l’Europe dans l’espoir d’y trouver l’eldorado et d’accéder aux plaisirs de la société de consommation ». Pour les manifestants, les réponses à ces aspirations existent, mais le « clan de Bouteflika » – le président de la République, sa famille, son directeur de campagne, le Premier ministre et une poignée d’hommes d’affaires du sérail – empêche leur mise en œuvre par son incapacité à trouver un successeur consensuel.

Jusqu’à présent, une forme d’union nationale est de mise lors des manifestations. Les revendications régionalistes sont absentes, et diverses catégories sociales défilent ensemble de manière pacifique face à un adversaire commun. La présence de familles (femmes, enfants, personnes âgées) dans les cortèges est un élément marquant en ce qu’il contraste avec ce qu’on a pu observer par le passé.

Enfin, les protestataires aspirent à un changement tout en affirmant leur soutien à l’armée nationale, « issue du peuple », mais aussi à d’autres forces de sécurité, comme le montre le slogan « Frères, frères, les policiers sont nos frères ».


Beaucoup d’observateurs dans le monde entier évoquent un mouvement spontané. Qu’en est-il sur le terrain ?


A Alger, rares sont les manifestants qui affirment que ce mouvement est entièrement spontané. La plupart d’entre eux disent ne se faire aucune illusion quant à la présence d’acteurs de l’ombre issus de différents secteurs de la société algérienne, qui alimentent ce mouvement à défaut de l’avoir suscité.

Nombre de ces acteurs participent en effet à ces protestations ou les soutiennent discrètement. C’est le cas de généraux mis à la retraite anticipée ces dernières années, de cadres et agents de sécurité frustrés par la dissolution du Département du renseignement et de la sécurité en 2015, et d’hommes d’affaires à la stature internationale, empêchés par les premiers cercles du pouvoir de développer pleinement leurs activités économiques. C’est aussi le cas de hauts fonctionnaires, de syndicats autonomes, d’associations de jeunesse, de militants des droits humains, d’étudiants, de journalistes, d’avocats, et de partis d’opposition intégrés au « système ».

La plupart de ces acteurs estiment nécessaire de « réinstitutionnaliser » le pays en neutralisant les forces « extraconstitutionnelles » (le clan Bouteflika) qui affaibliraient la résilience de l’Etat face aux défis économiques, sociaux et régionaux. Ceux-ci risquent de devenir encore plus aigus dans les années à venir, notamment si les réserves de change diminuent de manière significative, que l’inflation augmente et que le contexte sécuritaire se dégrade dans les pays voisins.

Enfin, ces acteurs semblent converger sur la nécessité de réduire le caractère informel, opaque et fragmenté du pouvoir pour « sauver le pays ». L’objectif, au-delà des discours pro-démocratie, est de rétablir les équilibres régionaux tacites au sein des centres de pouvoir, hérités de la guerre d’indépendance (1954-1962), et de renouer avec un minimum de règles pour réduire le règne de l’arbitraire dans le processus officiel de prise de décision.


Quels sont les scénarios possibles ?


Ce mouvement de protestation émerge dans un contexte régional et international particulier. Les Algériens sont tiraillés entre le souvenir de leur printemps démocratique raté de 1988-1991, la crainte d’un retour des violences de la décennie noire, l’aspiration à la liberté et la conviction que le mouvement actuel ne constitue pas une rupture par rapport au « système » mais s’y inscrit (notamment via le rôle de l’armée). Ils veulent éviter un scénario à l’égyptienne (polarisation entre islamistes et anti-islamistes, suivie d’un retour violent à l’autoritarisme) ou à la syrienne (guerre civile), et se rendent compte que les vertus de la démocratie libérale sont remises en cause au niveau international et même en Tunisie. Il est donc très difficile de dire ce qu’il adviendra, en particulier parce que tout dépendra de l’intensification ou de l’affaiblissement de l’élan mobilisateur dans différents secteurs de la société.

Mais vu la diversité des acteurs qui aspirent au changement, il est probable que les protestations montent crescendo tant que Bouteflika maintiendra sa candidature. Leur caractère pacifique ou violent dépendra principalement de la réponse des forces de sécurité. Si celles-ci se montrent aussi professionnelles que lors des récentes protestations, se gardant de charger les foules sauf lorsque celles-ci convergent vers les bâtiments publics, il y a de fortes chances que les violences demeurent limitées du côté des manifestants.

L’article 102 de la Constitution pourrait éventuellement être appliqué. Il serait mis fin au mandat de Bouteflika pour des raisons de santé. Dans ce cas, le président du Conseil de la nation (chambre haute du parlement) assumerait la charge de chef de l’Etat pour une durée de 90 jours au maximum, au cours de laquelle une élection présidentielle serait organisée.

Les partis d’opposition, qui se contentent de suivre le mouvement de peur d’être accusés de récupération, risquent d’avoir du mal à faire entendre leur voix dans le cadre d’un débat politique ouvert sur les solutions potentielles. D’autant que si les mobilisations de masse s’intensifient, de nouvelles forces politiques et associatives émergeront, portant des revendications pour l’instant marginales, comme l’élection d’une Assemblée nationale constituante.

En parallèle, l’armée pourrait être tentée de piloter ouvertement un éventuel processus de transition. Le général à la retraite Ali Ghediri, candidat à la présidentielle, pourrait représenter une personnalité consensuelle, incarnant la « rupture dans la continuité ».

Les Algériens ont tiré les leçons de leur douloureux passé. Mais ils semblent une fois de plus contraints d’expérimenter avec des formes inédites de libéralisation politique, comme ce fut le cas en 1988, avec des conséquences incertaines. Certes, la polarisation entre islamistes et anti-islamistes n’est plus d’actualité. Les partis d’inspiration islamiste qui participent aux élections et sont représentés au sein du parlement et des assemblées populaires régionales et communales pourraient tirer profit de ces contestations et négocier une meilleure représentation politique, mais dans le contexte actuel, leur rôle, tout comme celui des salafistes quiétistes, apparait très marginal. Le risque de violences entre pro- et anti-cinquième mandat, voire entre partisans de la « réinstitutionnalisation » et défenseurs du statu quo, en revanche, est réel. Toute rupture avec le passé devra donc se faire progressivement et dans le respect de l’ordre constitutionnel. Ce ne sera pas facile.

 

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